« Parlate Corsu ? » 20 expressions et formules de base en langue Corse

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Dans l’Ile de Beauté, on parle d’abord Français, même si de nombreux insulaires apprécieraient la co-officialité des langues. Comme il est toujours sympathique de savoir prononcer quelques mots en langue vernaculaire, au moins par curiosité culturelle, je vous propose quelques "basiques" des formules locales pour mieux écouter et - éventuellement - répondre quand vous côtoyez des corses.

Je précise avant d'aller plus loin, pour éviter tout coup de chaud, que les expressions et règles de langage présentées ici n'ont pas une valeur universelle, tant il est difficile à la fois de résumer une langue à une simple page et de faire la synthèse des disparités linguistiques régionales... Même si on ne se trouve pas dans la même situation qu'en Sardaigne, où la langue varie énormément d'une province à une autre, le parler Corse connaît des nuances qui ne mettent pas tout le monde d'accord.

Alors mes excuses par avance si je suis légèrement dans le cliché - ayant néanmoins étudié le Corse plus de 11 ans, depuis le collège jusqu'à l'Université Pascal Paoli. A ce sujet, si vous voulez contribuer à cet article, apporter des modifications, des clarifications, vous êtes le/la bienvenu(e) : contactez-moi ici.

La prononciation de la langue Corse

Comme dans toute langue, il y a une différence entre l’écrit et l’oral. La langue Corse n’échappe à la règle, et présente quelques difficultés… Par exemple, la dernière voyelle des mots est souvent avalée. Ce qui donne à l’oral (je caricature un peu) "bon appetit’" pour "bon appetitu".

Le "U" se dit "ou", le "T" se prononce "D" sauf s’il s’agit de "TT". Là, pas de souci, on prononcera "T". 

Autre exemple d'utilisation des voyelles nasales, comme l'explique bien Jean Albertini dans son traité sur La Langue corse et son écriture (A Lingua corsa e a so' scrittura) : "En" et "Em", comme dans "sempre" ("toujours") auront une prononciation en "In" et "Im", à savoir... "Sin-prè".

L'auteur nous précise aussi dans le même ouvrage que "les consonnes variables, qui servent à rendre des sons différents selon leur environnement, se répartissent elles-mêmes en consonnes dures et en consonnes variables douces." Le "V" aura tendance à devenir un "W" lorsqu'il est encadré de voyelles, à l'instar du "C" qui s'entend en "G" ("córsica" --> "côrsiga" --> "A gôrsiga") dans ce cas là.

Toutes ces règles cumulées font que vous commanderez un « Stuvad’ » et non un « Stufatu » de veau. Que l'on dit "awà" pour "avà" (maintenant). Après, certains vous diront, de nouveau, que la prononciation ou l’écriture peuvent différer selon les zones de l’île ou les dogmes…

Je n'aurai ici pas le temps de vous apporter des précisions sur l'accent tonique, car comme en Italien, le Corse compte nombre de syllabes toniques. Cela implique un appui marqué sur certaines parties d'un vocable, parfois au début ou au milieu du mot. Il faut donc bien travailler son vocabulaire et sa prononciation pour ne pas dire n'importe quoi.

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Le livre sur l'écriture et la prononciation de la langue corse de Jean Albertini, publié en 1971. © Ithaque

Les bases de la communication en langue Corse

En tendant l’oreille, vous constaterez que la langue Corse ressemble très fort à l’Italien. Normal, la proximité avec la Grande Botte et la présence des Génois dans l'histoire Corse a laissé des traces. Pour ponctuer vos phrases de quelques mots en langue Corse, voici une petite liste très facile à retenir.

  • Bonjour Bonghjornu
  • Bonsoir : Bona Sera
  • Bonne nuit : Bona Notte
  • Au revoir : Avvedeci
  • Merci : Grazie
  • Enchanté : Mi Face Piacè
  • A votre santé : (A) Salute
  • Il fait chaud Face u Caldu
  • S’il vous plaît Pè Piacè
  • Bon appétit : Bon Appetitu

Avant de partir, retenez 12 expressions (populaires) corses

La langue Corse s’entend encore souvent sur l’île de beauté. Vous croiserez sûrement des habitants, à la terrasse des cafés, qui ponctuent leurs phrases françaises de mots corses ("francorsu"), mais aussi des groupes d’amis qui échangent entièrement en langue insulaire.

Petit tour d’horizon des expressions populaires très utilisées, en tout cas dans la région d'Ajaccio - d'où je viens. Ce n'est clairement pas exhaustif !

Cumu va et Va Bè

Le premier est utilisé pour demander « Comment ça va ? ». Va Bè ne s’utilise pas seulement en réponse à cette question. On l’utilise aussi pour exprimer son étonnement ou sa stupéfaction. L’équivalent d’un « eh bien, joli ! » ou « chapeau ». Si vous entendez « babin », c’est normal, c’est sa prononciation courante en Haute-Corse.

Regarde. Cette interjection ne sert pas juste à montrer quelque chose. Elle est plus complexe ;-). Mi est souvent employé (sur le ton de l’étonnement) quand on croise une personne que l’on n’a pas vue depuis quelques temps.

Basta

Ça suffit. Comme en italien, cette expression reste un grand classique en Corse. On l’utilise tout le temps : pour l’étonnement, l’énervement, voire pour terminer une phrase, tout simplement… Comme pour dire « Et point final ».

Pinzutu

L’étranger, mais d’un certain type. Ce mot désigne le continental, le touriste, le parisien voire (parfois) le Corse de la diaspora. Sans être affectueux par contre, sauf si vous êtes avec des gens que vous connaissez bien.

Macu

On le dit dans un contexte très positif. On l’utilise pour quelque chose ou quelqu’un de bien. Comme dans l’expression « mi, chi macu lui » : tu vois, lui, il est bien ! Vraiment courant.

Aspetta !

Si quelqu’un vous lance ce mot, en absorbant fortement la dernière syllabe, il va falloir patienter. Aspetta signifie « Attends ».

Aio !

Soit il faut vous bouger, soit arrêter de mener quelqu’un en bateau. Aio signifie « Allez ! », comme dans « Bouge ! » ou « Allez arrête… ».

Goffu

Signifie littéralement « moche », mais qui globalement désigne quelqu’un ou une situation qui déplaît.

Veni qui

A ces mots, rapprochez-vous de votre interlocuteur, puisque cela veut dire, tout simplement, « Viens ici ».

A dopu

C'est simple, c'est ce que l'on se dit à la volée pour signifier "à plus tard".

Anc'assai

Une façon de dire "heureusement", souvent comme une sorte d'interjection.

Une application pour s'initier au Corse

Vous avez envie d’en apprendre plus ? Ça se comprend. Votre smartphone devrait vous êtes d’une bonne aide. Je vous recommande l'application Parlami Corsu sur Android. Sinon, un bon dictionnaire Français-Corse fera très bien l'affaire - à condition de pratiquer la langue avec un local.

Ange Pozzo di Borgo
Ange Pozzo di Borgo

Secrètement amoureux de Syracuse, mais originaire de l'Ile de Beauté, Ange coordonne notre équipe éditoriale et gère les relations avec nos partenaires locaux (artisans, acteurs du tourisme...).

28 commentaires
Christelle Le 26 août 2022 à 08:55

Bonjour je tiens tout d abord à vous remercier pour votre site. C'est juste un vrai bonheur. Je m'appelle christelle et je suis d'origine Corse par ma grand-mère paternel qui était une Paoli de Santo pietro di Tenda. J'ai toujours eu mon coeur et mon âme en Corse. Je suis en train de tout faire pour pouvoir m'y installer et faire perdurer la mémoire de minnana au sein de son paradis adoré. Je rêve de pouvoir un parler Corse. Encore merci. Christelle

Le 26 août 2022 à 12:08

Bonjour Christelle, merci pour ce commentaire très encourageant. En espérant que vous trouverez un jour votre bonheur en reconnectant avec les racines de votre grand-mère.

Ghislaine Le 13 août 2022 à 09:53

Je veux apprendre le Corse depuis toujours alors j'ai commencé des progrès pour la prononciation mais dès que je peux je lis des traductions corses ☀️☘️🍀💚

Colomba Le 10 juillet 2022 à 12:05

a ringraziè pour votre site !!!! j'espère pouvoir revenir un jour dans mon village , j'aie presque tout oublié de la Lingua Corsa!!!! Maman m'avait acheté la méthode Assimil ça ne marche pas!!! mais je vais essayer Le Corse pour les nuls!!! l@ j'ai peut-être 1 chance!!!

Chantal Le 4 juillet 2022 à 16:27

Je suis d’origine corse par mon père mais hélas je ne le parle pas J’aimerais trouver un livre pour apprendre à le parler Merci de m’aider Bien cordialement Ch Faccendini

Christie Le 12 juillet 2022 à 12:27

Je suis d'origine Corse par mon père mais hélas je ne le parle un peu mais j'aimerais parler mieux Corse j'aimerais trouver un livre cordialement ch Mudadu

Le 5 juillet 2022 à 09:47

Bonjour Chantal, nous sommes nombreux dans ce cas, mais content que vous souhaitiez apprendre la langue corse. Il existe un livre de référence, la méthode Assimil pour l'apprentissage du Corse, ou encore Le Corse pour les Nuls. Bonne lecture !

claude Le 20 mars 2022 à 18:35

Comment dit on c'est une farce, c'est une blague en langage corse ? Merci d'avance

Le 22 mars 2022 à 09:01

Bonjour Claude : "Hè una burla", ou "hè una brulla". Cela peut varier selon les dictionnaires.

Merci

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