Un séjour au coeur de Sartène, « la plus Corse des villes Corses »

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C’est à Prosper Mérimée que l’on doit le surnom de Sartène : « la plus Corse des villes Corses ». La raison ? Sartène est toujours restée fidèle aux traditions Corses, comme le montre la procession du Catenacciu le vendredi Saint. Érigée à 300 mètres d’altitude, la ville est solidement accrochée depuis le Moyen-âge à l’éperon rocheux du Pitraghiu. C’est l'une des villes les plus pittoresques de Corse. Alors voici une petite visite…

La plus grande commune de Corse, chargée d'Histoire

La commune de Sartène est la plus grande de Corse : sa superficie est de 200 km2. Elle s’étend de Cala d’Arana (au nord) et va jusqu’au rocher de Roccapina !

Sartène possède aussi un domaine de 2600 hectares de vignes bénéficiant de l’appellation AOC. Petit conseil à ce sujet : commandez un Fiumicicoli rosé pour accompagner votre repas du soir.

Voici l’histoire de Sartène en version abrégée : la ville a été fondée en 1550 par les Génois qui en confièrent la garde aux riches aristocrates… mais en 1565, des pirates attaquèrent la ville et réduisirent en esclavage 2/3 de la population. Au 19ème siècle, les deux clans de la ville s’opposèrent avec pertes et fracas… Jusqu’à l’accord de paix de 1834.

Pour en savoir plus sur place, des audio guides sont disponibles à l’office de tourisme. De quoi déambuler dans la ville en vous laissant raconter le passé de Sartène.

Le pont de la Scaledda à l'entrée de Sartène. Photo Joergsam sur Wikipedia.

Les sites préhistoriques du Sartenais

Sartène et ses environs comptent certainement le plus grand nombre de traces et de témoignages du passé des premiers peuples de Corse il y a plusieurs millénaires. C’est au Pianu de Cauria que le plus grand nombre de vestiges préhistoriques et mégalithiques se trouvent, et qui à mon sens, sont des immanquables à visiter lors d’un séjour en Corse du Sud. 

Dans ce plateau au sud de Sartène, vous trouverez les alignements mégalithiques d’I Stantari et de Renaghju. Il s’agit de statues menhirs alignées dans un axe spécifique nord/sud. Ces mégalithes dont on distingue certaines formes humaines et certains objets comme des épées ou des pagnes sont la preuve d’une société organisée avec ses rites et ses cultes d’antan.

statues menhirs plateau de cauria
L'alignement du plateau de Cauria dans le Sartenais. © Rndmst
dolmen de fontanaccia
Bien conservé, le dolmen de Funtanaccia se trouve aux abords du plateau de Cauria. © Cyril Dautry

Un peu plus loin à travers le maquis corse, on distingue également le dolmen de Funtanaccia, le dernier "objet" préhistorique du plateau de Cauria. A cet endroit se dresse depuis des millénaires un impressionnant dolmen qui se fait sympathiquement appeler la “Stazzona di Funtanaccia” ou “di u Diavulu” par les locaux. Traduction : “la forge du diable”.

A quelques kilomètres de là, vous retrouverez également d’autres sites comme celui d’Apazzu ou de Paddaghiu. C’est à cet endroit que l’on retrouve le plus grand nombre de statues-menhirs alignées de manière quasi parfaite entre nord/sud et est/ouest. 

une statue menhir de filitosa
Une statue-menhir veille sur Filitosa. © Eugene Sergeev

Enfin, je ne peux pas faire l'impasse sur le site préhistorique de Filitosa, haut-lieu de l'Ile de Beauté, où les néolithiques corses affrontèrent la civilisation torréenne, venue de la mer pour conquérir le sud de la Corse. Les vestiges s'étalent plusieurs millénaires et laissent forcément le visiteur en admiration.

Les lieux à découvrir dans le centre de Sartène

Le vieux pont d’A Scaledda est la porte d’entrée de la ville. A cet endroit, vous pourrez admirer les fortifications de la ville : les remparts, la tour d’angle et l’Echauguette (un peu de patience, vous saurez ce qu’est l’Echauguette un peu plus bas ;-))

La place Porta (agora de la ville) est un lieu de rencontres, de promenades et de festivités. Vous y trouverez facilement un café en terrasse pour boire un petit verre de vin du cru. En 1945, elle a été rebaptisée la place de la Libération par… le Général de Gaulle en personne lors de sa venue à Sartène.

La vieille ville : pendant une bonne demi-heure, vous vous promènerez dans ce dédale de vieilles maisons accrochées à la colline, de ruelles pavées se terminant en escaliers et de placettes ombragées (pour vous reposer un peu après la montée, ouf)

La place Paoli est l’ancienne place du marché. Comme dans de nombreuses villes insulaires, vous y trouverez le buste de l’emblématique « Père de la Patrie Corse »  : Pascal Paoli.

L’église Sainte Marie. En rentrant, vous apercevrez sur la gauche la lourde chaîne et la croix utilisées pour le périple du Catenacciu (qui symbolise la montée du Christ au calvaire). Sur la droite, vous verrez la statue articulée du Christ qui sert aussi lors de la procession.

L’hôtel de ville ou Palais des Gouverneurs : il est installé dans l’ancien palais du lieutenant Génois. Elle jouait le rôle de maison forte (d’où la présence de mâchicoulis) puisqu’elle gardait le passage vouté qui sert d’accès vers la vieille ville. Ce passage devait très certainement avoir son pont levis pour bloquer l’entrée à la citadelle aux envahisseurs.

L'échauguette et remparts de la ville. Photo Pierre Bona sur Wikipedia.

L’Echauguette : c’est une tour génoise du 16ème siècle qui a été construite sur les bases d’une ancienne tour médiévale. Elle possède des murs très épais et des meurtrières. On y voit toute la vallée de Rizzanese.

Place du Maghju : c’est l’occasion de flâner dans les boutiques de produits artisanaux et locaux installées tout autour de la place. Difficile de résister et de ne pas faire quelques emplettes.

Le Borgo : c’est le faubourg de Sartène. Dès 1650, Sartène est devenue trop petite. Il a donc fallu l’agrandir. Le Borgo se visite aussi en une trentaine de minutes. Vous y verrez de belles maisons en granit implantées le long de 2 rues parallèles, mais aussi l’oratoire de l’une des confréries de Sartène, l’ancien four à pain et la rue des Voutes, qui est ponctuée de passages couverts. Vous vous trouverez alors dans l’un des coins les plus typiques de Sartène.

Le Musée de Préhistoire Corse et d’Archéologie. Tous les trésors de l’archéologie Corse y sont présentés dont une grande partie des statues menhirs (comme celles de Filitosa).

Où manger dans la région de Sartène ?

Près de Sartène, en allant au sud de la T40, passez un bon moment et dégustez de délicieux produits locaux à la Bergerie d’Acciola : bière corse, charcuterie fermière corse, aubergines à la bonifacienne, desserts moelleux à la châtaigne…

Non loin de là, retrouvez l’auberge U Sirenu pour une halte gourmande, authentique et locale avec une magnifique vue sur le maquis. 

Enfin s’il y a bien un produit phare à absolument déguster lors de son voyage en Corse du Sud, c’est le fromage corse. Majoritairement créé à partir de lait de brebis, on le retrouve sous toutes ses formes dans les foires gourmandes et les marchés de toute l’île de Beauté : le Brocciu, la fleur du maquis, la tomme de brebis corse, la tomme Sartenaise, le Niolo…

Quelques visites en dehors de Sartène

Le village de Tizzano. Idéal pour une petite baignade ! Ce petit port de pêche situé à 18 kilomètres de Sartène s’est beaucoup développé ces dernières années. Il a donc été aménagé en port de plaisance avec, juste en face, un fortin Génois. Un mélange de moderne et d’ancien ! Vous y trouverez aussi quelques paillotes pour grignoter et des criques pour vous baigner.

Le pont Génois sur le Rizzanese est appelé le Spin’a Cavallu (« en forme de dos de cheval »). Œuvre de l’architecte Maestro Maternato, il est classé Monument Historique depuis 1992.

Le pont Spin'a Cavallu près de Sartène. Photo DocteurCosmos sur Wikipedia.

Le Lion de Roccapina. Le fameux Lion de Roccapina en granit rose qui garde l’entrée Sud du Sartenais Valinco .

Le plateau de Cauria à 14 kilomètres de Sartène en direction de Bonifacio. Dans ce paysage aride, vous verrez des alignements de menhirs dont le « Cimetière des Turcs » (l’alignement le plus grand de Méditerranée) et de dolmens dont le Funtanaccia (le plus grand de l’île). Dans le même esprit, pensez à visiter le site de Filitosa.

Les 2 plages de sable les plus connues du Sartenais : la Plage d’Argent et celle d’Erbaghju. Elles sont implantées dans un paysage très naturel de dunes couvertes de genévriers et de maquis. Par contre, il faut marcher un peu pour y arriver (maximum 2h15 pour la plage d’Argent qui est la plus éloignée de Roccapina). Mais il n’y a pas de difficulté pour les approcher… sauf les ronces ! Alors entre nous, évitez d’enfiler le maillot de bain avant d’arriver sur la plage.

Où se baigner dans les environs de Sartène ?

Pour profiter de l’ambiance farniente à Sartène, rien de tel que d’aller se reposer sur ses plages, surtout les plus secrètes. En partant de l’est vers l’ouest voici quelques plages à ne pas manquer : 

La plage de Roccapina : considérée comme une des plus belle plage de la région, elle est faite d’un sable blanc et d’une eau turquoise entourée par des roches aux reflets rosées dont le célèbre lion de Roccapina.

La plage d’Erbaju : à l’est de Roccapina, après une petite randonnée, vous accéderez à une très longue plage de sable blanc relativement peu fréquentée des touristes avec des eaux claires et à bonne température.

La plage d’Argent : entourée par des rochers et des petites criques, cette petite plage de sable blancs et à l’eau turquoise invite à la farniente totale. En effet, ici pas de magasins, pas de bâtiments, de restaurants, rien que le bruit des remous de la mer et du vent. 

Ange Pozzo di Borgo
Ange Pozzo di Borgo

Secrètement amoureux de Syracuse, mais originaire de l'Ile de Beauté, Ange coordonne notre équipe éditoriale et gère les relations avec nos partenaires locaux (artisans, acteurs du tourisme...).

4 commentaires
philippe petreau Le 13 mai 2017 à 03:43

bonjour presentation tres sympa de ce joli coin de corse a bientot

christophe Le 20 mars 2017 à 16:32

merci pour vos renseignements!

vacancescorses Le 29 juillet 2010 à 07:41

Merci Anne pour ton commentaire. Je suis contente que cet article te plaise.

Le 27 juillet 2010 à 19:41

merci fanny pour ce post!!
j'adore!

Merci

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