visite du cretaquarium en crète

2h d’immersion au CretAquarium d’Heraklion, au contact de la vie marine de Méditerranée

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Faire du snorkeling et explorer les eaux émeraudes grecques, voilà ce que recherchent la plupart des voyageurs. Mais rien ne vaut l'observation de la vie marine depuis un aquarium - surtout pour les enfants. Voilà pourquoi, selon moi, la visite du CretAquarium d'Héraklion est incontournable lors d'un passage en Crète. D'autant plus qu'il joue un rôle scientifique important pour la connaissance et la préservation de la biodiversité méditerranéenne.

Je vous donne un aperçu de ce que vous vivrez dans le premier grand aquarium de Grèce.

Ce qui vous attend au CretAquarium

Créé par le Centre Hellénique de Recherche Marine, CretAquarium abrite plus de 200 espèces marines et 2000 animaux répartis dans 60 bassins, représentant les différents fonds marins de la Méditerranée. Il vous faudra au moins 1 heure pour tout parcourir.

Cependant, si vous voulez rendre justice à ce lieu, je vous recommande de passer 2h complètes dans l'aquarium. Ainsi, vous vous imprégnerez d'un maximum de connaissances tout en vous promenant parmi les miracles de Mère Nature.

Les plus belles espèces marines de Méditerranée en un seul et unique endroit en Grèce !
Les plus belles espèces marines de Méditerranée en un seul et unique endroit en Grèce. © lourakis

Bien que l'entrée coûte 10€, je vous conseille vivement de vous procurer les écouteurs de l'aquarium pour 3€ de plus. La visite audio vous en apprendra beaucoup sur ce que vous verrez. Et en l'écoutant, vous n'aurez pas besoin de lire des textes tout en vous promenant dans les bassins. Après tout, vous préférerez poser vos yeux sur les merveilles qui vous entourent.

Ai-je mentionné que la plupart des bassins sont dans des conditions de faible luminosité ? Oui, la vie marine s'épanouit avec beaucoup moins de lumière que celle à laquelle nous sommes habitués ici à la surface. Non seulement cela rend la lecture des étiquettes plus difficile, mais prendre une photo claire dans de telles conditions est un peu délicat.

Entre les bassins, vous traverserez des couloirs où plusieurs écrans tactiles fournissent encore plus d'informations. N'oubliez pas de passer quelques minutes à interagir avec eux, et vous trouverez votre sortie encore plus enrichissante.

cretaquarium
De nombreuses espèces méditerranéennes sont préservées ici. © Isidoros Andronos

Se promener dans le CretAquarium implique de traverser plusieurs zones, chacune étant consacrée à une partie spécifique de la vie océanique. Tout commencera dans les coins sombres des eaux profondes, où les rayons du soleil atteignent à peine le sol.

Ensuite, vous passerez en haute mer avant d'explorer la vie marine des zones côtières. Vous pourrez enfin observer les animaux de près dans des bassins peu profonds. Cela signifie qu'il n'y a pas de verre entre vous et les poissons.

Une section plus petite, enfin, expose la vie sous les tropiques, accueillant principalement des poissons qui ont migré vers la mer Méditerranée par le canal de Suez. Croyez-le ou non, plusieurs espèces se sont déplacées vers les eaux européennes dans les années 80, lors de l'ouverture du canal ! Cela explique au passage le renouvellement des espèces marines en Méditerranée, influencée par ailleurs par le réchauffement climatique.

poulpe au cretaquarium
C'est l'un des animaux marins les plus fascinants du CretAquarium. © CretAquarium

Si vous souhaitez réserver votre billet et profiter pleinement de la visite du CretAquarium, je vous recommande passer par notre partenaire GetYourGuide :

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Les animaux les plus impressionnants du CretAquarium

Le requin tigre de sable

Celui qui voit un requin tigre de sable pour la première fois ne peut qu'en avoir peur. Pourtant, cette créature de 3m de long n'est pas aussi dangereuse que les films et les tendances sociales nous le font croire. Elle se nourrit de poissons et n'est pas une menace pour l'homme, à moins d'être frustrée.

Le scorpion rouge

Se cachant dans les parties les plus sombres de l'océan, sous les rochers ou sur les fonds sablonneux, le scorpion rouge a plus d'un tour dans son sac. Il semble lent et gros, mais attendez de le voir en action.

Il aime se camoufler sous la forme d'une pierre pleine d'algues jusqu'à ce qu'une proie facile arrive. Ensuite, il se déplace comme l'éclair et utilise ses épines venimeuses pour capturer sa nourriture. Effrayant !

Les méduses sont présentes partout sur les côtes de Méditerranée
Les méduses sont présentes partout sur les côtes de Méditerranée © Shadowgate

La méduse

L'une des rares créatures que l'on peut observer sur presque toutes les côtes, la méduse est réputée pour son contact douloureux. Certaines sont même particulièrement dangereuses.

Cependant, vous n'avez pas à vous en inquiéter ici ; vous pouvez regarder et admirer ses paisibles mouvements paresseux en toute tranquillité. N'oubliez pas, cependant, que cet animal est un prédateur naturel puisqu'il se nourrit de petits organismes marins appelés zooplancton.

L'anémone de mer

Vous avez déjà vu des poissons qui se camouflent en rochers, peut-être... Mais avez-vous déjà rencontré des poissons qui ressemblent à des plantes ? L'anémone de mer, également connue sous le nom d'ortie de mer, est une forme de vie primitive qui a la forme d'une fleur naturelle. Bien qu'elle soit belle, elle sécrète un poison pour empêcher les petits organismes et les poissons de s'en nourrir. Heureusement, le poison est trop faible pour que l'homme moyen en bonne santé ne le remarque.

Le poisson-clown, alias Nemo

Le seul poisson capable de tromper l'anémone n'est autre que le poisson-clown. C'est un nom fantaisiste, je sais. Je préfère l'appeler Nemo, mais ce n'est qu'un des cousins de la famille de ces poissons-clowns.

Quoi qu'il en soit, vous aurez la chance d'observer de près ces adorables poissons des tropiques. Et si vous avez des enfants, ils adoreront les petits Nemos.

tortue aquarium de crète
L'une des tortues conservée dans ce grand aquarium crétois. © CretAquarium

La caouanne (tortue de mer - Caretta Caretta)

Si vous avez de la chance lors de votre visite, vous pourrez voir la célèbre (mais menacée) espèce de tortue de mer Caretta. Le CretAquarium accueille temporairement ces précieuses créatures si elles sont blessées. Heureusement, ils les relâchent dans leur habitat naturel une fois qu'elles se sont complètement rétablies. J'aime beaucoup ce qu'ils font en termes de préservation animale.

S'offrir une visite privilégiée de l'aquarium

A première vue, le CretAquarium n'est pas la seule attraction . Il y a beaucoup plus à découvrir en coulisses. Par exemple, vous êtes-vous déjà demandé(e) comment fonctionnent les bassins, quelles sont les recherches menées par l'aquarium, comment les poissons se reproduisent et comment ils s'occupent des tortues de mer blessées ? Si c'est un oui, vous allez adorer visiter les niveaux inférieurs cachés du CretAquarium !

L'aquarium de Crète met en œuvre des programmes éducatifs et propose également d'autres services innovants. Des animaux blessés y sont soignés et l'aquarium est constamment enrichi de nouvelles espèces marines.

Seul bémol ? Il s'agit d'une visite spéciale relativement chère qui vous coûtera 100€. Pourtant, elle vaut l'investissement, surtout si vous considérez qu'un guide sera avec vous pour tout vous expliquer et répondre à toutes vos questions.

programme educatif enfants aquarium de crete
Les enfants seront émerveillés par la visite spéciale que propose le CretAquarium. © CretAquarium

Enfin, si vous avez des enfants, vous pouvez leur offrir la visite spéciale pour les petits explorateurs. Il s'agit d'une visite plus interactive et ludique adaptée aux petits groupes d'enfants. Vos petits bouts de chou adoreront chaque moment de ce voyage. Et qui sait, cette visite les rapprochera peut-être un peu plus de la passion de l'eau ou de la nature !

A mes yeux, la visite du CretAquarium est une expérience dont vous vous souviendrez longtemps. Une fois sorti(e) de l'aquarium, vous repartirez ému(e) par la beauté et la fragilité de la biosphère méditerranéenne.

Dimitrios Tsevremes
Dimitrios Tsevremes

Voyageur dans l'âme, passionné de randonnée et habitant de Thassos, une petite île au nord de la Grèce, Dimitrios a vécu quelques années en Espagne et en Italie. Il se spécialise dans l'écriture pour le Web.

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