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A la rencontre de Dodona, dans l’Epire : le plus vieil oracle de la Grèce Antique

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Depuis des temps immémoriaux, les humains ont cherché à prévoir l'avenir. Même si vous remontez jusqu'au 2ème millénaire avant J.-C., vous remarquerez la fantastique histoire des oracles grecs. Le plus important et le plus ancien d'entre eux n'est autre que Dodona, en Épire. Voici donc tout ce que vous devez savoir sur l'oracle sacré hellénique de Dodona.

Les origines de Dodona

Bien que les sources préhistoriques soient limitées, les archéologues s'accordent à dire que Dodona a plus de 3000 ans. Vraisemblablement, l'ancien peuple des Pélasges a construit ce temple lorsqu'il dominait la Grèce. Leur but n'était autre que de commémorer les anciens dieux, dont ils avaient besoin pour prévoir l'avenir.

À l'origine, le sanctuaire de Dodona était une dédicace à la Terre Mère, également appelée Gaïa, mais il est ensuite devenu un "ashram" (lieu où des disciples se regroupent) pour le couple de Dioné et Zeus. Comme vous savez peut-être déjà que Zeus était le chef des dieux grecs, vous serez peut-être surpris d'apprendre que Dioné était une déesse antique plus ancienne, fille de la Terre et du Ciel.

Le point fort du temple était sa chênaie sacrée qui formait un sanctuaire unique autour d'une ancienne source d'eau. Dans cet espace sacré, les vieux prêtres marchaient pieds nus et dormaient à même le sol avant de proposer des consultations aux pèlerins.

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Zeus sur un timbre sur le thème de Dodona. © Zatletic

Les consultations à Dodona

Les Grecs anciens croyaient fermement que le dieu des dieux, Zeus, avait choisi la chênaie de Dodona comme oracle naturel. Ils se rendaient donc sur place, inscrivaient leur question sur une tablette et laissaient les prêtres traduire les sons émis autour des chênes sacrés.

Pensez au bruissement des feuilles de chêne, au murmure des eaux de la source sacrée ou aux cris des pigeons qui nichent dans les arbres. Les historiens modernes affirment même que les prêtres avaient installé des vases d'airain dans les arbres, ressemblant à des carillons à vent chinois modernes. Imaginez un peu comment tous ces sons se combinaient !

Il incombait aux prêtres et aux prêtresses d'interpréter les sons et de donner une prédiction ou un plan d'action correct au pèlerin. Comme aujourd'hui, les préoccupations et les questions de la plupart des gens portaient sur la santé, les soins aux enfants, les dettes, la richesse, les mariages imminents et les dots.

Les offrandes à Dodona

Avant de pouvoir demander une consultation, une offrande était nécessaire pour plaire aux dieux et faire appel aux prêtres. Après tout, c'était leur travail, et ils devaient en quelque sorte joindre les deux bouts.

Étonnamment, de nombreuses offrandes étaient des bijoux, des figurines et même des armes telles que des épées et des pièces d'armure. Cependant, les matériaux en bronze comme les statues et les trépieds constituaient la majorité des dédicaces au temple de Dodona.

Pour remercier les dieux, les Grecs qui bénéficiaient des oracles revenaient souvent en pèlerinage sur le site pour offrir une dédicace encore plus grandiose. C'était leur façon de dire merci et de montrer leur gratitude.

La gloire de l'oracle de Dodona

Bien que l'oracle de Delphes soit devenu le sanctuaire grec le plus important, Dodona a prospéré avec le reste de la civilisation grecque. Et grâce à sa proximité avec les cités grecques d'Épire, elle devint un élément essentiel de la population locale.

Après que l'oracle ait prédit avec succès la disparition du précédent monarque régional en 300 avant J.-C., le nouveau roi Pyrrhus d'Épire a fait de Dodona la capitale religieuse de son royaume. Non seulement il a reconstruit le temple de Zeus, mais il a également fait bâtir plusieurs nouveaux édifices monumentaux, dont un temple à Dioné.

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Le théâtre de Dodona. © Fritz Hiersche

Il a surtout construit le théâtre antique de Dodona, qui pouvait accueillir jusqu'à 18 000 spectateurs, ce qui en faisait le plus grand de l'époque. Il a même organisé un festival annuel avec des pièces de théâtre, des jeux athlétiques et des concours musicaux.

L'histoire mouvementée de Dodona

Malgré son succès précoce, Dodona a souffert de plusieurs invasions et destructions tout au long de son histoire. Après l'âge d'or de Pyrrhus, les Éoliens, qui étaient les nouveaux dirigeants du pays, ont saccagé le sanctuaire pour la première fois. Cependant, les habitants ont rapidement reconstruit l'oracle.

L'histoire s'est répétée avec les Romains lorsque leur tour est venu de piller et de détruire le sanctuaire. Pourtant, une fois encore, non seulement Dodona a été reconstruit, mais même les empereurs romains avaient l'habitude de visiter le bois sacré pour obtenir des conseils jusqu'au 4ème siècle. 

Néanmoins, avec la montée du christianisme, Dodona a perdu de son importance. Elle connut une fin amère lorsque l'empereur Théodose ferma tous les temples païens et interdit toute activité religieuse païenne. Il a même abattu le seul chêne qui restait dans le bosquet sacré de Dodona.

Le site de Dodona de nos jours

Bien que les temples et les monuments antiques soient aujourd'hui en ruines, vous pouvez toujours visiter Dodona et faire l'expérience directe de l'énergie et de la majesté du sanctuaire. Le site archéologique accueille des milliers de touristes et présente l'histoire de l'oracle de la manière la plus authentique qui soit.

Outre la magnifique histoire de Dodona, la beauté pure du paysage environnant vous captivera dès le premier instant. Vous ne pourrez vous empêcher d'admirer la végétation luxuriante de la région et l'imposante montagne Tomaro de la chaîne des Pindus, toute proche.

Si vous envisagez de visiter le site, vous vous rendrez d'abord dans la ville de Ioannina avant de vous diriger vers le sud-ouest, à Dodona. Pendant votre séjour dans la ville, n'oubliez pas de visiter le musée archéologique local, où vous pourrez trouver des centaines d'objets provenant du sanctuaire. 

Enfin, si votre voyage en Grèce ne passe pas par l'Épire, vous pouvez tout de même avoir un aperçu de l'histoire du site au musée de l'Acropole d'Athènes. Là, une exposition intitulée "Oracle des sons" recrée le concerto de sons de l'ancienne chênaie de Dodone.

En bref, faire connaissance avec l'oracle d'Épire de Dodone est une expérience dont vous vous souviendrez longtemps. Que vous regardiez l'exposition au musée de l'Acropole ou que vous visitiez le site de Dodone lui-même, vous tomberez inévitablement encore plus amoureux de la culture et de l'histoire grecques.

Dimitrios Tsevremes
Dimitrios Tsevremes

Voyageur dans l'âme, passionné de randonnée et habitant de Thassos, une petite île au nord de la Grèce, Dimitrios a vécu quelques années en Espagne et en Italie. Il se spécialise dans l'écriture pour le Web.

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