temple d'apollon épicure selon edward dodwell

Les 20 plus beaux sites archéologiques à visiter en Grèce continentale

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Chaque région de la Grèce a une histoire à raconter. Où que vous soyez, un site archéologique ne sera pas loin. Et chacun d'entre eux mérite une attention particulière. Cela vous intéresse ? Préparez-vous à un voyage dans l'histoire ancienne et découvrez 20 des plus beaux sites archéologiques que vous pouvez visiter en Grèce continentale. 

Sites archéologiques du nord de la Grèce

Le site archéologique de Philippes

Dans la partie nord de la Grèce, le site archéologique de Philippes est un joyau régional qui vous laissera pantois. Colonisé par les Thassiens en 360 avant J.-C. sous le nom de Krinides, le site était un centre de commerce lorsque le roi macédonien Philippe II l'a conquis et lui a donné son nom.

Le site a également été la prison de Saint Paul, qui y a écrit plusieurs de ses épîtres. En plus de plonger dans l'histoire de la région, vous pouvez même assister à une pièce de théâtre dans le théâtre bimillénaire bien entretenu. Et le meilleur : avec le même billet d'entrée, vous pouvez entrer dans le musée voisin pour voir des milliers d'objets datant de plusieurs millénaires. 

acropole philippi en grèce
Les ruines de la basilique de Krinides. © Michael Paschos

Vergina et sa ville antique d'Aigai

Si vous êtes à la recherche d'un site archéologique à couper le souffle près de Thessalonique, ne manquez pas de visiter la ville antique d'Aigai. Aujourd'hui appelée Vergina, la colonie était la première capitale de l'ancien royaume de Macédoine et le lieu de résidence d'Alexandre le Grand. Aujourd'hui, la ville abrite les tombes royales de Philippe II ainsi que 300 autres tombes d'éminents Macédoniens.

En plus d'admirer les sites funéraires, ne manquez pas de voir les ruines du théâtre antique, les murs de la ville et les sanctuaires d'Eukleia. Mais ce que vous aimerez le plus, c'est le musée souterrain avec sa belle collection de bijoux exquis et de peintures rares. 

larnax doré musée vergina grèce
Le Larnax Doré, un petit cercueil de l'antiquité grecque dédié à Philippe II de Macédoine. © Mihail Ivanov

Site archéologique de Pella

À quelques kilomètres au nord de Vergina, le site archéologique de Pella constitue une autre excursion mémorable au départ de Thessalonique. Fondée au 4e siècle avant J.-C., l'ancienne capitale de la Macédoine présente des rues impressionnantes et un réseau d'approvisionnement en eau exceptionnel.

Si quelque chose se démarque, ce n'est autre que les majestueux sols en mosaïque. Une fois que vous les aurez approchés, vous comprendrez pourquoi Pella doit figurer sur votre liste de choses à faire. Et si cela ne suffit pas, rendez-vous au musée pour admirer des sculptures détaillées, des figurines, des poteries et des reliefs des époques classique et hellénistique. En bref, la beauté de l'histoire sera à vos genoux.

buste d'alexandre le grand
Le buste d'Alexandre le Grand exposé au Musée de Pella. © Jekaterina Voronina

Site archéologique de Dodoni

Près de la ville de Ioannina, le site archéologique de Dodoni est l'un des rares vestiges de monuments antiques en Épire. Cinq mille ans d'histoire connue font de cette attraction l'une des plus uniques de Grèce. Avant le IVe siècle, le site abritait un oracle renommé, qui n'avait d'égal que celui de Delphes. 

Bien que le site soit en grande partie en ruines, le théâtre est bien conservé et opérationnel. Et si vous avez de la chance, vous pourrez assister par hasard à une représentation en direct pendant l'été. Les autres ruines comprennent les traces du stade antique et les fondations de la maison sainte qui se trouvait à côté du chêne sacré.

théatre de dodona en grèce
Les cimes se détachent en arrière-plan du théâtre antique de Dodoni. © Onno Zweers

Sites archéologiques à Thessalonique

La Tour blanche

Si toutes les villes et tous les villages grecs ont une histoire à raconter, rares sont ceux qui possèdent une riche collection de sites archéologiques. L'une d'entre elles est Thessalonique, la deuxième plus grande ville de Grèce, qui compte pourtant moins d'un million d'habitants. Et quand on parle de Thessalonique, c'est sa Tour blanche qui vient en premier à l'esprit. 

Cette forteresse ottomane emblématique était autrefois une prison méprisée, connue sous le nom de "Tour du sang", mais elle est aujourd'hui le symbole et le joyau de la ville. Il est impossible de visiter Thessalonique et de repartir sans avoir pris un selfie avec la tour. Et vous l'aimerez encore plus une fois que vous aurez pénétré à l'intérieur et profité d'une exposition interactive sur l'histoire de la ville.

tour blanche thessalonique
La Tour Blanche, emblème international de Thessalonique. © Airphoto

La Rotonde

Un autre site archéologique populaire de Thessalonique n'est autre que le chef-d'œuvre de la Rotonde. Cet impressionnant bâtiment circulaire est l'œuvre de l'empereur romain Galère, qui a fait de Thessalonique sa capitale. Plus tard, les habitants l'ont utilisé comme église jusqu'à ce que les Ottomans conquièrent la ville et transforment la Rotonde en mosquée. 

Le bâtiment est aujourd'hui un musée de sculptures qui accueille fréquemment diverses expositions du musée archéologique. Juste à côté de la Rotonde, ne manquez pas d'admirer l'arc de Galère qui commémore la victoire de l'empereur contre les Perses. Cette structure imposante est maintenant un passage très fréquenté et un point de rencontre pour les habitants.

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La Rotonde, de Rome à l'Empire Ottoman. © Stoyan Haytov

Le Forum romain

Thessalonique est également un endroit idéal pour explorer les ruines romaines en Grèce et en apprendre davantage sur cette époque florissante. Le Forum romain de Thessalonique, situé juste au-dessus de la place centrale Aristote, est une visite incontournable de la ville. Vous aurez l'occasion de voir des thermes romains, un petit théâtre utilisé pour les jeux de gladiateurs, ainsi que la place du marché en ruines.

Et sous la surface, une surprise vous attend. Des catacombes mènent à d'anciennes salles de stockage et à un musée moderne qui expose les découvertes du site tout en vous informant sur les fouilles en cours et les progrès de la restauration. Après tout, les archéologues ont découvert le Forum il y a seulement quelques décennies, lors d'un projet de construction.

colonnes forum romain de thessalonique
Les colonnes du Forum Romain dans le centre de Thessalonique. © Lambroskazan

Sites archéologiques en Grèce centrale

Les Météores

À mi-chemin entre Thessalonique et Athènes, les Météores sont l'un des sites archéologiques les plus passionnants que vous puissiez trouver en Grèce. Imaginez un paysage luxuriant interrompu par d'imposants piliers rocheux qui atteignent quatre cents mètres ou plus. Et au sommet, vous verrez certains des plus beaux monastères chrétiens du monde. 

Si la vue est époustouflante, l'histoire est tout aussi captivante. Dès le 11e siècle, des moines sont venus ici pour échapper à la colère des Ottomans. Au fil des ans, les monastères sont devenus les grandes enceintes que vous pouvez admirer aujourd'hui. Si vous avez les jambes solides, essayez de visiter plus d'un monastère et laissez l'histoire et la beauté du lieu vous émerveiller.

monastère des météores
Un site impressionnant. © Vadim Nefedov sur Dreamstime.com

Delphes

En approchant du sud de la Grèce, il y a un endroit qui mérite toute votre attention. L'étonnant site archéologique de Delphes était autrefois le centre du monde. Et ce n'est pas pour rien. Des millions de pèlerins se sont rendus ici pour faire une offrande aux dieux et demander à l'Oracle quel était leur destin.

Aujourd'hui, le sanctuaire d'Apollon est peut-être en ruines, mais le site présente toujours la beauté sauvage que son héritage mérite. Dressée sur les pentes de l'impressionnant mont Parnasse, Delphes mérite des heures d'exploration. Prenez votre temps pour admirer les ruines, visiter le musée, vous asseoir dans le théâtre et visiter les sanctuaires. Vous adorerez chaque partie de l'expérience.

Temple d'athéna à Delphes - Dreamstime Joaquin Ossorio Castillo
L'un des monuments du site antique de Delphes. © Joaquin Ossorio Castillo

L’ancien Thermos

Près de la mer Ionienne, l'ancien Thermos est un autre site archéologique important en Grèce. Il s'agissait d'une colonie prospère pendant près de 2 000 ans lorsque les Macédoniens l'ont détruite au IIe siècle avant Jésus-Christ. Lorsque les Romains ont pris le contrôle de la Grèce, les habitants ont abandonné Thermos et ne sont jamais revenus.

En raison de ces développements, les ruines révèlent beaucoup de choses sur l'architecture grecque à l'époque préhistorique. Les temples accueillaient les fidèles du dieu Apollon Thermios, tandis que le marché voisin accueillait fréquemment des rassemblements commerciaux, des élections et des jeux athlétiques. Au fil des ans, il est devenu un sanctuaire à part entière, semblable à celui de Delphes. Vous pouvez encore trouver des traces et des signes de sa gloire passée. 

Les ruines de Thermos en grèce
Vue sur les ruines de Thermos. © Κώστας Κουκούλης

Sites archéologiques à Athènes 

L’Acropole

Athènes a été le cœur de la culture et de la démocratie grecques. Il n'est pas étonnant que la ville soit riche en monuments historiques d'une importance sans précédent. L'un d'eux n'est autre que l'acropole, souvent considéré comme l'un des meilleurs sites archéologiques de Grèce. 

Connue dans le monde entier, l’acropole symbolise la contribution de la Grèce à la civilisation. Dressée sur une falaise au cœur de la ville, elle accueille chaque année des millions de visiteurs. Bien que le puissant temple dorique du Parthénon soit le monument le plus connu, le site abrite d'autres structures antiques, dont deux temples et la magnifique entrée des Propylées.

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Le plus célèbre des temples de Grèce. © Georgios Tsichlis

L'Agora antique d'Athènes

En dessous de l'imposante Acropole, un autre site archéologique qui mérite d'être visité est l'Agora antique d'Athènes. Il s'agit d'un point de repère célèbre où vous pouvez trouver les ruines d'un marché de la Grèce antique, l'arsenal de la ville, l'incroyable temple d'Héphaïstos, et un musée avec des milliers d'artefacts trouvés enterrés dans le site. 

Le seul inconvénient est qu'il y a beaucoup de terrain à couvrir, mais cela rend l'expérience encore plus mémorable. Allez-y doucement, utilisez une carte pour trouver votre chemin, et laissez la magie du lieu vous faire voyager dans l'âge d'or d'Athènes. Après votre visite ici, vous marcherez dans Athènes avec une compréhension plus profonde de sa fabrication et de son héritage. 

agora romaine d'athènes
Les voyageurs déambulent dans les ruines de l'ancienne agora d'Athènes. © Joaquin Ossorio Castillo

L'ancien temple de Poséidon

En sortant de la ville vers la pointe de la péninsule de l'Attique, vous tomberez sur l'ancien temple de Poséidon. Ce temple du Ve siècle présente des colonnes de style dorique et offre une vue imprenable sur la mer et la baie en contrebas. Et si vous venez ici au moment du coucher du soleil, préparez-vous à une scène dont vous vous souviendrez longtemps.

Il est intéressant de noter que, dans la mythologie grecque, Poséidon, le dieu de la mer, et Athéna, la déesse de la sagesse, ont offert leur protection aux Athéniens, qui devaient choisir leur protecteur. Ils ont choisi Athéna et lui ont dédié le Parthénon. Sinon, le temple de Poséidon que vous voyez ici aurait très bien pu se trouver au sommet de l'Akropolis. Pourtant, le terrain accidenté qui entoure le temple semble plus approprié pour un dieu grec tel que Poséidon.

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Le temple de Poséidon se dresse au-dessus de la mer Egée.

Sites archéologiques dans le Péloponnèse 

La ville antique de Corinthe 

En se dirigeant vers le sud sur la carte des sites de la Grèce antique, les fouilles archéologiques en Grèce ne cesseront jamais de vous surprendre. De toutes les régions du pays, le Péloponnèse abrite les sites archéologiques les plus populaires et les plus beaux que vous puissiez visiter. En entrant dans la péninsule du Péloponnèse, vous trouverez la ville antique de Corinthe, un lieu chargé d'histoire.

La vie et le commerce dans cette cité grecque étaient florissants jusqu'à ce que les Romains la mettent à sac en 146 avant Jésus-Christ. Malgré ce revers, Corinthe a prospéré à nouveau sous la domination romaine, laissant en héritage les nombreuses structures romaines que vous trouverez sur les sites archéologiques. Pour profiter au maximum de votre visite, rendez-vous d'abord au musée archéologique, puis promenez-vous dans le temple d'Apollon, le forum romain et le temple d'Aphrodite, pour n'en citer que quelques-uns. 

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Vue sur l'Acrocorinthe.

Mycènes

À une trentaine de kilomètres au sud, le site archéologique de Mycènes est une autre visite incontournable de la région. Vous ne trouverez pas facilement un palais aussi bien préservé datant de l'âge du bronze au 12e siècle avant J.-C.. Il s'agit d'une grande ville atmosphérique en ruines avec une Acropole imposante et la monumentale Porte des Lions, une prouesse d'ingénierie pour l'époque. Sans parler des tombes royales et de la citerne secrète. 

Ce site archéologique sans pareil était l'épicentre des civilisations mycénienne et grecque au cours du deuxième millénaire avant Jésus-Christ. À son apogée, il abritait plus de 30 000 résidents, un nombre sans précédent à l'époque. Assurez-vous d'explorer chaque partie de cette glorieuse cité, en vous promenant dans les ruines, tout en profitant d'une vue panoramique spectaculaire de la région.

Porte des lions à Mycènes
La Porte des Lionnes à l'entrée de la cité. © Ithaque

Epidaure

Près de Mycènes, Epidaure a été l'épicentre du divertissement et du bien-être de la Grèce antique. Il comporte un théâtre d'une beauté inégalée et à l'acoustique parfaite. Construit en 340 avant J.-C., il peut accueillir jusqu'à 14 000 spectateurs, chacun d'entre eux pouvant entendre la moindre pièce de monnaie tomber dans l'orchestre.

Outre le chef-d'œuvre architectural qu'est son théâtre, Epidaure a également été le terreau des miracles médicaux de l'Antiquité. Le sanctuaire du dieu grec de la médecine, Asklepios, était un lieu de pèlerinage et un centre de guérison dans la Grèce antique. Vous pouvez encore ressentir son aura en vous promenant dans les hôpitaux et les bains publics.

Théâtre d'Epidaure
Le théâtre d'Epidaure, parmi les mieux préservés au monde. © Jekaterina Voronina

Olympie

De l'autre côté de la péninsule du Péloponnèse, Olympie a été le lieu de naissance des Jeux olympiques modernes. D'abord appelés Jeux panhelléniques, ils ont servi de facteur d'unification pour les cités grecques séparées. Pendant les jeux, toutes les hostilités cessaient et les Grecs du monde entier se rassemblaient ici pour célébrer et honorer Zeus, le dieu des dieux.

Les ruines que vous explorerez sont si nombreuses qu'une journée entière ne suffira peut-être pas. Vous traverserez le stade qui accueillait autrefois 20 000 spectateurs, le temple de Zeus du Ve siècle, ainsi que plus de 70 autres temples, sculptures, trésors et monuments commémoratifs. Le site est chargé d'histoire. Et pour en profiter au maximum, ne manquez pas de visiter le musée archéologique de classe mondiale tout proche qui explique tout en détail.

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Olympie a été le lieu de naissance des Jeux olympiques modernes. © Vasilis Ververidis

Le temple d'Apollon Épicure

Le temple d'Apollon Épicure à Bassae en Messénie est un autre centre religieux fascinant de la Grèce hellénique. Avec une histoire de 2 500 ans, le temple est dédié au dieu grec Apollon et présente une combinaison rare d'éléments archaïques, ioniques et doriques. Après les périodes hellénistique et romaine, son coût d'entretien élevé a contraint les habitants à l'abandonner.

Bien que le temple soit en cours de restauration, vous pouvez toujours entrer dans la tente qui le protège. Une fois le projet achevé, l'extraordinaire beauté du site resplendira. Associé au paysage spectaculaire de montagnes rocheuses, de gorges profondes et de villages à flanc de falaise, il constituera un voyage en voiture inoubliable au cœur du Péloponnèse. 

temple d'apollon épicure selon edward dodwell
Le temple d'Apollon Epicure dessiné en 1821 par Edward Dodwell. © Domaine public.

Mystras

Dès que vous réalisez que les sites antiques grecs ne peuvent pas faire mieux, vous visitez un endroit comme Mystras et vous tombez encore plus amoureux de la Grèce. Le site archéologique de Mystras est une ville byzantine fortifiée qui date de 1249, date à laquelle le prince franc d'Achaïe a érigé le château. Au fil des ans, elle a été une puissance régionale pour les Byzantins, les Vénitiens et les Turcs, qui ont tous laissé leur trace sur le site.

Aujourd'hui, la forteresse et la citadelle semblent féeriques car elles se dressent dans un paysage magnifique et tranquille surplombant la vallée en contrebas. Promenez-vous le long des murs, cherchez des fresques, passez par des portes monumentales, entrez dans de vieilles églises, et découvrez l'incroyable histoire du lieu. Au final, vous vous souviendrez longtemps de votre visite ici.

forteresse de mystras en grèce
La forteresse de Mystras. © Nikolaos Koumarisa sur Dreamstime.com

Ancienne Sparte

Enfin, le site archéologique de l'ancienne Sparte est une autre attraction régionale importante. Bien qu'il n'ait pas été entièrement fouillé, le site peut vous ramener à une époque où la cité-État de Sparte était une société guerrière, crainte par beaucoup. Bien que ses prouesses militaires aient été de courte durée, son héritage est énorme.

Il n'y a pas de meilleur moyen de découvrir l'histoire du site que de participer à une visite guidée pour mieux comprendre ce que vous voyez. Parmi les nombreux monuments, l'un d'entre eux se distingue par le théâtre antique de Sparte. Il pouvait autrefois accueillir jusqu'à 16 000 spectateurs, ce qui en faisait l'un des plus grands de son époque. Asseyez-vous sur l'un des sièges, imaginez comment pouvait être la vie dans l'ancienne Sparte et appréciez son héritage. 

statue de leonidas à sparte
Le célèbre roi Leonidas se dresse à Sparte. © Kartouchken

Chaque site archéologique en Grèce a une histoire à raconter. Pour en profiter au maximum, prenez votre temps, laissez libre cours à votre imagination et admirez ce que vous voyez. Au bout du compte, l'histoire de la Grèce vous impressionnera d'une manière inattendue.

Dimitrios Tsevremes
Dimitrios Tsevremes

Voyageur dans l'âme, passionné de randonnée et habitant de Thassos, une petite île au nord de la Grèce, Dimitrios a vécu quelques années en Espagne et en Italie. Il se spécialise dans l'écriture pour le Web.

2 commentaires
Michel Le 22 septembre 2022 à 22:48

Bonjour Je pense que sur le descriptif du site de Messene n’y aurait il pas une confusion avec le temple d’Appolon a Bassae ?

Le 23 septembre 2022 à 10:45

Bonjour Michel, merci, très bonne remarque, il s'agissait bien du temple de Bassae qui se trouve dans la région de Méssenie. C'est corrigé

Merci

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