La vue est imprenable sur l'île colorée de Syros

Naviguer jusqu’à Syros et se perdre dans les ruelles d’Ermoupolis, capitale des Cyclades

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Si vous aimez les arts, l'histoire, l'architecture vénitienne et la bonne vie, alors Syros est votre prochaine destination insulaire en Grèce.

En naviguant entre les îles cycladiques de la mer Égée, à seulement 4h d'Athènes, le littoral d'Ermoupolis, la capitale des Cyclades, commence à se déployer devant les yeux des visiteurs, ainsi que la beauté du paysage syrien. Le regard peut tracer une ligne imaginaire au centre de Chora (autre nom de la capitale de l'île d'Ermoupolis) : d'un côté se trouve le côté Catholique de l'île, tandis que de l'autre surgit le côté Orthodoxe.

Se promener à Ermoupolis

L'aménagement des rues de la ville est assez intéressant : des chemins étroits, des rues secondaires et des escaliers de chaux, avec lesquels le visiteur peut se familiariser rapidement. Ses bâtiments sont principalement néoclassiques, et beaucoup sont d'architecture vénitienne-médiévale, aux lignes élégantes. Certaines structures sont faites d'une palette de douces couleurs pastel, qui coexistent harmonieusement avec le caractère cycladique.

L'endroit où les maisons ont été construites avait pour but de les protéger des raids des pirates des siècles précédents. Ainsi, les maisons des principaux villages ont été construites dans les parties les plus élevées de l'île. Plus tard, d'autres maisons et bâtiments ont commencé à être construits plus près des côtes et des ports, surtout à l'approche des temps plus modernes.

Un coin tranquille dans un quartier sur l'île de Syros
Un coin tranquille dans un quartier sur l'île de Syros © Ithaque

Et en plus ? Un grand nombre de gentils félins laissera une impression aux visiteurs, qui sont des amoureux des animaux et surtout des chats. Il y a des chats dans chaque ruelle, sur les carreaux et sur certains balcons, amicaux, joueurs et réceptifs à l'offre d'apéritifs des résidents et des visiteurs aussi. En fait, les chats sont des résidents assez communs des îles Cycladiques.

Il était courant que les chats soient les principaux animaux de compagnie lors des voyages des marins en Méditerranée et au-delà, car en plus de leur compagnie, ils pouvaient exterminer les souris des navires. Ainsi, de nombreuses fois, des chats se sont échoués sur des îles, lors du passage des navires vers celles-ci.

De plus, peut-être qu'à première vue, on n'y prêtera pas attention, mais les peintures murales de Syros sont faites d'émeutes de la jeunesse, de révolution, d'amour et d'éveil social, apparaissant dans de nombreux endroits d'Ermoupolis. Une sorte d'art de rue ou même de pop-culture.

Ceci étant dit, une présentation de la jeunesse de l'île ne saurait cacher son identité, qui constitue heureusement une part importante de sa population. Les écoles d'Ermoupolis, pleines de voix d'enfants, révèlent que l'île est habitée toute l'année par des résidents permanents, contrairement à d'autres îles, qui sont parfois désertes en hiver. Ainsi, Syros pourrait définitivement être une destination pour la plupart des saisons et pas seulement l'été.

Le côté "Catholique" de Syros (Ano Syra)

Le côté d'Ano Syra est un défi ! Les chemins en montée, entre les escaliers pavés et les établissements pittoresques, sont capables de faire sauter le cœur de n'importe quel piéton comme un fou, surtout pendant les journées d'été ensoleillées.

Mais les sensations d'images imprimées sur quiconque, alors qu'elles s'étalent devant lui, sont la récompense de l'effort, en atteignant le sommet. Avant de l'atteindre, vous pouvez rencontrer des habitants et échanger des salutations, tout en prenant des informations sur l'itinéraire à suivre. 

Au sommet de l'Ano Syra se trouve l'église Saint Georges, un bâtiment d'une incroyable beauté architecturale, aux couleurs et aux peintures murales, principalement dans ses intérieurs. Le silence qui règne à l'intérieur, les rayons du soleil qui pénètrent par les fissures des vitraux chrétiens et le classique baldaquin en bois de la confession, selon les catholiques, créent un sentiment à la fois accablant et calme, même si l'on est croyant ou non.

Aperçu de l'église Catholique de Syros dans les hauteurs de la ville
Aperçu de l'église Catholique de Syros dans les hauteurs de la ville © Smoxx78

Parmi les autres lieux à visiter à Ano Syra figurent la place Vamvakaris, ainsi que son musée, qui est ouvert à certaines périodes de l'année. Vamvakaris est l'un des plus célèbres musiciens, chanteurs et compositeurs grecs, originaire de Syros et né au début du 20ème siècle.

Près de la place Vamvakaris, on trouve également quelques restaurants proposant de la nourriture grecque traditionnelle et une vue extraordinaire sur l'île. 

Le côté "Orthodoxe" de Syros (Vaporia)

D'autre part, dans le quartier de Vaporia se trouve l'église Saint-Nicolas à l'architecture plus imposante, qui présente des couleurs et des peintures murales tout aussi belles que celles de l'église catholique, des espaces bien entretenus et fonctionnels, prêts à accueillir tout visiteur. Vous pourrez y trouver des femmes, généralement vêtues de noir, qui entretiennent l'intérieur de l'église tandis que des chants religieux révérencieux se font entendre.

La façade d'une église orthodoxe à Syros
La façade d'une église orthodoxe à Syros © Ithaque

À proximité, le promeneur trouvera les "étoiles", non pas dans le ciel, mais dans la mer. Le Beach Bar Asteria (qui signifie "étoiles") est l'un des endroits les plus populaires de l'île pour se baigner dans le quartier de Vaporia, où vivaient ou vivent encore des familles aisées et des armateurs.

Avec une vue sur de beaux bâtiments néoclassiques et une vaste couleur bleue du ciel rencontrant la mer, l'image est hypnotique. Toutefois, il ne s'agit pas d'une plage de sable, mais d'une plage urbaine au caractère cosmopolite et à la musique agréable, qui se transforme le soir en Asteria by Night.

Petite crique à Asteria avec vue sur la ville colorée
Petite crique à Asteria avec vue sur la ville colorée © Ithaque

Des plages pour se détendre et s'amuser

En revanche, si l'on veut d'autres plages de sable dans d'autres régions, il existe en fait un réseau de bus qui circule fréquemment et à des heures fixes et qui peut vous emmener sur la plupart des plages de l'île. Plus précisément, on peut visiter :

  • Galissas, avec sa large plage de sable doré et ses eaux fraîches, 
  • Kini, qui est un village de pêcheurs pittoresque avec des tavernes de fruits de mer,
  • Megas Gyalos, qui est une large plage généralement protégée du vent,
  • Poseidonia, ou la plage de Foinikas avec ses vieilles demeures,
  • Vari ou Agathope, pour les jeunes qui aiment les plages plus fréquentées et organisées.

Mais il existe bien sûr d'autres endroits intéressants pour se baigner, se détendre, profiter de la nature, avec de jolies petites criques pour les couples ou les petits groupes.

Art et Culture à Syros

Le théâtre municipal d'Apollon de Syros, une architecture d'une élégance aristocratique, influencée par la Scala de Milan, a été créé en 1862. Des spectacles sont organisés tout au long de l'année, et les visiteurs peuvent se promener dans ses locaux moyennant un droit d'entrée négligeable, même lorsqu'aucun spectacle n'est à l'affiche.

Des figures emblématiques de l'art au plafond du théâtre Apollon à Syros
Des figures emblématiques de l'art au plafond du théâtre Apollon à Syros © Ithaque

Ses rideaux, ses sièges, ses balcons, son musée, ses matériaux en bois, en velours rouge et en métal doré créent une image de théâtre, qui vous ramène à une autre époque, où les femmes portaient des robes longues et les hommes des monocles.

Festival International du Film de Syros

Syros est également connue pour son Festival International du Film, qui a lieu chaque année depuis près de 10 ans, inspiré par deux jeunes Américains. C'est une histoire de "boy meets girl" et ils ont décidé de créer quelque chose de vraiment beau et ambitieux.

Ces deux jeunes passaient leurs étés d'enfance et d'adolescence à Syros avec leurs familles, mais sans se connaître. Après avoir visité l'île à maintes reprises, comme dans un film de voyage pour jeunes, ils ont fini par se rencontrer et ont lancé le Festival du Film, tout en terminant leurs études de cinématographie.

Ainsi, Jacob Moe et Cassandra Celestin ont combiné deux choses qu'ils aimaient, Syros et le Cinéma, bien qu'ils aient vécu et travaillé dans des pays différents. 

Ainsi, sous la brise de l'été, l'odeur de la mer et du sel et la chaleur de ce qu'il fait bon faire, le Festival International du Film de Syros a un programme varié, basé sur des films grecs et internationaux. La pandémie a toutefois imposé certaines limites ces dernières années, en empêchant les étrangers d'être les invités du festival. Mais une fois encore, c'est un événement à ne pas manquer si vous êtes un fan de Cinéma.

Manger et boire dans l'île

Des restaurants pour tous les goûts et toutes les bourses se trouvent dans différentes parties de l'île comme dans les zones côtières d'Ermoupolis, mais aussi entre ses détroits vénitiens ou dans ses villages.

De délicieux repas pour le petit-déjeuner, le déjeuner ou le dîner, à partir d'ingrédients purs et frais, sont servis avec soin. Il existe des endroits où l'on peut se retrouver pour prendre un café ou une boisson et goûter des plats gastronomiques ou traditionnels.

La vie sur le port dans un petit restaurant vue mer
La vie sur le port dans un petit restaurant vue mer © Ithaque

A goûter absolument :

Les tartes à la halva (halvadopita) de Syros, que l'on trouve dans diverses confiseries, sont un délice sucré. De même, une grande variété de glaces, qui laissent une sensation de velouté, préparées dans des parfums originaux et traditionnels.

Pour les amateurs de saveurs salées et intenses, la production du fromage San Michali est excellente, tout comme le Kopanisti (crème de fromage) de Syros, mais aussi un certain nombre de charcuteries comme le Siglino ou la Louza.

Les vins de la famille Kritsini, en activité depuis 1917, soit près d'un siècle, ne laisseront personne insensible. C'est l'un des établissements vinicoles les plus anciens et les plus célèbres de l'île, pour la qualité de ses produits et la variété des saveurs cosmopolites, traditionnelles et personnelles de ses vins, ainsi que d'autres boissons. 

Certains disent qu'une fois que l'on va à Syros, il est difficile de ne pas y retourner ; et si vous vous retrouvez à y retourner, vous finirez par y rester pour la vie ! 

Emilia Brachou
Emilia Brachou

Fille d'Athènes, diplômée d'un Master en Digital Media et engagée dans le domaine social, Emilia occupe une partie de son temps libre à écrire, voyager, s'évader en musique... En se laissant inspirer par les gens, les endroits et les trésors culinaires des pays qu'elle traverse.

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