maisons en sardaigne à Santu Lussurgiu

L’architecture de la maison sarde, reflet des paysages insulaires

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Vue du ciel, la Sardaigne prend la forme d'une empreinte colossale, comme si un immense Cyclope avait délibérément laissé le signe de son passage en Méditerranée. Mais pour ceux qui arrivent de la mer, l'île semble plate, très différente de sa sœur française plus acérée et anguleuse.

La Sardaigne est effectivement beaucoup plus "linéaire", comme le géographe Maurice Le Lannou l'évoquait au cours de l'été 1931 :

"Pour le voyageur arrivant de Corse, le paysage est une surprise… on s'attend à des montagnes déchiquetées… au lieu de cela, on vous présente de lourds plateaux monotones, avec des horizons rectilignes et plats." (1)

Le Lannou Maurice: Pâtres et paysans de la Sardaigne, Tours, Arrault et Cie, Maîtres Imprimeurs, 1941

Ces horizons plats sont toutefois répartis sur différentes altitudes, séparés par des escarpements, de larges vallées et de vastes zones urbaines qui s'étalent sur plusieurs kilomètres. Le voyageur a ainsi droit à des paysages très variés.

Bien que la population soit concentrée dans les grandes villes, l'île est parsemée de villages qui, échappant au mouvement de construction dévastateur, conservent encore aujourd'hui leurs caractéristiques rurales. Qu'il s'agisse de petites communes accrochées aux pentes montagneuses, ou de villages nichés sur de larges plaines, toutes les zones d'habitation partagent la même économie basée sur l'agriculture et le pastoralisme.

Le paysage architectural sarde est le fruit des événements géologiques et historiques. Là où la roche abondait, les villages de pierre sont nés ; d'autres terroirs ont favorisé la terre crue… Tandis que dans les zones plus arides, les populations plus pastorales et solitaires ont fait le choix de maisons temporaires et isolées.

Si aujourd'hui les modes de vie ont changé par rapport au passé, le patrimoine architectural traditionnel survit, non sans difficulté. Il se fait le témoin d'une culture du logement et de la construction profondément archaïque, alimenté par l'utilisation des ressources naturelles comme matériaux de base.

En témoignent les écrits des voyageurs et écrivains des 19e et 20e siècles. Pâtres et paysans de la Sardaigne, rédigé par Maurice Le Lannou et publié en 1941, identifie trois typologies de bâtiments typiques de la Sardaigne traditionnelle : "la maison de montagne développée en hauteur, la maison avec cour fermée des plaines et plateaux cultivés, et une maison beaucoup plus simple, de type élémentaire."

La maison rurale en Sardaigne d'Osvaldo Baldacci de 1952 est également un texte significatif que je citerai en exemple dans ce reportage.

La maison à cour typique de l'habitat des plaines

"La maison du sud est la plus complexe et en même temps la plus complète des maisons rurales de Sardaigne" (Maurice Le Lannou). C'est la maison-ferme par excellence, où toute l'essence du travail des champs et de la vie domestique quotidienne converge au sein d'un espace clos, cerclé de hauts murs d'enceinte.

C'est la maison à cour des agriculteurs et des propriétaires fonciers. Elle reflète la ruralité de la campagne du Campidano, la plus grande plaine de Sardaigne ; telle un long couloir d'environ 100 km, cette terre s'étend du golfe de Cagliari vers celui d'Oristano, bifurquant au sud-ouest vers la plaine du Cixerri.

Les maisons du Campidano centre-sud

Dans les villages du centre et du sud de Campidano, les chemins urbains serpentent à travers des ruelles sinueuses, encadrées de grandes enceintes murales sans aucune ouverture - sauf celle des grands portails ou allées.

maison sarde San Sperate
maison sarde Serdiana, Parteolla - basso Campidano

Ces grands portails, majestueux et ornés, symboles de prestige, représentent la seule clé d'accès entre le grand espace privé et l'espace public : les relations sociales, familiales et professionnelles ont lieu à l'intérieur de ces grands murs, où tous les environnements ont leur signification et leur utilité.

La cour, qui tend à être quadrangulaire, est le grand lieu de travail, ouvert sur le ciel mais fermé par la haute clôture. Autour reposent les bâtiments rustiques aux fonctions différentes, comme "su Stabi" et "su Magasìnu", l'étable et l'entrepôt, ou le foyer "s'Umbragu de sa Linna", l'abri pour les outils ou la charrue en bois typique, "su Forru 'e su Pani" (le four pour faire du pain) et évidemment "su Magasinu de su Binu", l'entrepôt à vin. De l'autre côté du portail se trouve "sa Domu", la vraie maison, développée sur un à deux niveau(x).

cave à vin maison sarde Mandas,Trexenta
su Magasinu de su Binnu

La plus courante est la maison à double cour, en particulier dans le centre du Campidano : on y trouve "sa Pratza Manna", la grande cour, placée devant la maison, tandis que celle de l'arrière est "sa Prazzisgedda", occupée généralement par un petit verger.

cour de maison sarde San Sperate

En raison du grand espace disponible, la maison à double cour semble déjà prévue pour être agrandie et modifiée, surtout lorsque la famille a tendance à s'agrandir et à devenir plus nombreuse. Ce type de maison sarde peut être doublé par élévation, par juxtaposition latérale ou en profondeur, sacrifiant parfois toute la cour arrière, et se transformant ainsi en maison avec une seule cour devant, tout en conservant la disposition traditionnelle.

"Sa Coghina", la cuisine, espace domestique principal et plus haute expression de l'image de famille dans les maisons campidanaises, se trouve en périphérie de la cour. On y accède près de "sa Funtana" (le puits) et des locaux de stockage des vivres, si ce n'est du poulailler où se trouvent les œufs frais du jour.

Les autres pièces et chambres restent plus éloignées. Ces pièces sont totalement indépendantes et souffrent du manque d'accès direct de l'une à l'autre, "mais à ce stade intervient sa Lolla, ce qui résout au mieux le problème de communication entre chambre et chambre, entre les chambres et la cuisine, entre la maison et l'extérieur" (Osvaldo Baldacci, La casa rurale in Sardegna). "Sa Lolla" est la loggia, située entre la cour et l'habitation, le seul environnement de liaison entre la cour et les chambres, et caractérisée par de grandes ouvertures soutenues par des colonnes en pierre ou en bois, qui, si elles sont élaborées artistiquement, apportent beaucoup d'élégance à l'habitat.

Les maisons de la plaine du Campidano sont constamment exposées à la chaleur estivale, au froid hivernal et au vent. On pourrait y souffrir des agressions du climat... mais encore une fois, "sa Lolla" démontre tout son rôle pour les occupants.

Agissant comme un régulateur bioclimatique, sa Lolla - toujours orientée au sud - aide à atténuer la température interne, empêchant la chaleur des pièces de se disperser vers l'extérieur lors des froides journées d'hiver, ou rendant l'environnement frais et aéré par temps chaud et nuageux l'été, tout en protégeant la maison toute l'année de la force souvent insidieuse du sirocco et du mistral.

maison sarde Turri, Marmilla. Sa lolla.
sa Lolla, pièce stratégique d'une maison sarde du Campidano.

Et comme si cela ne suffisait pas, sa Lolla était autrefois le lieu de prédilection pour effectuer les tâches ménagères féminines, comme la couture et le tissage, ou un atelier de transformation de produits agricoles.

D'autres s'y reposent, tout simplement, après le travail fatigant des champs et pour l'inévitable et toujours actuelle sieste de l'après-midi. Elle sert aussi de point d'accueil ou de rencontre pour les amis, aimablement invités à s'asseoir sur la "chaise basse que le propriétaire offre avec courtoisie" (Osvaldo Baldacci).

Les maisons du nord de Campidano

En remontant vers le nord, dans le Campidano di Oristano, sa Lolla perd sa centralité. Ce n'est plus un environnement de connexion entre les chambres et la cour ; même l'orientation vers le sud n'est pas ressentie comme un besoin, et comparées aux maisons du Campidano centre-sud, les élévations des rues sont complètement inversées.

Si avant le vide des hautes enceintes murées prévalait, c'est la plénitude des façades qui prédomine dans cette région. Une porte en bois placée entre deux fenêtres fait office d'entrée de la résidence et mène à une grande et accueillante pièce, "sa Sala", qui remplace complètement les fonctions attribuées à sa Lolla.

maison sarde San Sperate, Campidano meridionale

C'est un lieu d'accueil et de travail domestique, où l'on trie les produits agricoles. Comme pour la loggia, il s'agit d'un centre communication entre les autres pièces qui s'alignent de part et d'autre.

En ligne droite depuis la porte d'entrée se trouve la porte d'accès à la cour, qui, si elle est maintenue les deux grandes portes ouvertes, permet une circulation d'air frais dans tout l'intérieur.

"Su Portali" (le portail) n'est utilisé que pour la charrette et pour les bœufs ; il s'ouvre sur l'un des deux côtés de la façade et traverse la maison, créant un tunnel de plusieurs mètres de long, et dans les murs duquel sont souvent accrochés des outils et du matériel de travail.

Bien que les maisons du nord Campidano respectent la conception traditionnelle, elles doivent être considérées - comme l'écrit Baldacci dans La maison rurale en Sardaigne - comme un sous-type de la maison avec cour.

Su Ladiri, le mur de boue séchée

Su Ladiri est le résultat d'une technique de construction très ancienne, attestée en Sardaigne depuis le début de l'âge du fer. Elle découle de la nécessité de créer une maison en utilisant les ressources naturelles les moins chères et les plus faciles à trouver, et dans le cas du Campidano, "le matériau de construction est offert par le sol argileux local, excellent pour la fabrication de briques crues" (Osvaldo Baldacci).

maison sarde terre crue Nuraminis
mur terre crue sardaigne Nuraminis

La terre argileuse, l'eau et la paille sont donc les ingrédients pour produire une pâte qui, déposée dans un moule en bois (dit "su Sestu") et laissée sécher au soleil pendant trente jours, crée la forme de la brique à Ladiri.

Une rangée de pierres et de rochers, de moins d'un mètre de haut, sert de base au mur Ladiri, le protégeant de la montée des eaux du sol. Mais au nord, vers la vallée inférieure de Tirso et vers les plateaux centraux, il est facile de trouver des maisons entièrement en pierre à l'étage inférieur, tandis que celui du dessus est en briques de terre crue.

maison sarde Serdiana, Parteolla

Lors de son voyage en Sardaigne, l'écrivain lombard Carlo Corbetta, se trouvant devant une maison de terre crue, douta de la stabilité et de la résistance du mur Ladiri, comme il le signale dans son journal Sardaigne et Corse publié à Milan en 1877 : "des mains seules suffisent pour percer ces murs et pénétrer dans les maisons".

Fausse impression ! Car si les précautions nécessaires pour son entretien et sa conservation sont bien suivies, la brique de terre crue peut résister longtemps. Sa durabilité et sa résistance sont illustrées par la capacité de soutenir la maison sur deux étages, ainsi que par la charge du toit à pignon entièrement recouvert de tuiles en terre cuite.

La construction de bâtisses en terre crue est une pratique qui demande une longue préparation et une connaissance approfondie. On la confiait généralement à des artisans qualifiés, appelés "Lardiraius". De nos jours, la technique à base de terre crue fait l'objet d'études et d'innovations dans le domaine de la construction verte, non seulement pour ses qualités environnementales mais aussi pour sa capacité à être un excellent isolant, à résister au temps, à retenir l'humidité et à réguler naturellement la température intérieure.

En remontant vers les collines et les plateaux, le matériau utilisé oscille entre la terre et la pierre, et toute la structure de la maison doit faire face aux différences de hauteur ou aux caractéristiques du sol.

L'architecture des collines et plateaux du centre-sud

Marmilla, Trexenta, Gerrei et Sarcidano sont les sous-régions de la Sardaigne qui s'étendent sur les plaines du centre-sud de Campidano et dans les massifs du Gennargentu. Il s'agit de la plus forte concentration de villages de toute la Sardaigne : les communes y sont disposées de manière compacte et conservent leur urbanisme médiéval typique.

Ici, la cour des maisons reste toujours le lieu de travail : on y trouve tous les espaces liés aux travaux des champs, y compris les écuries pour chevaux et bœufs. Fait spécifique à cette région, la cour donne accès à des pièces telles que l'atelier réservé à la fabrication des fromages ou à la transformation de la laine.

La loggia, bien que présente, est moins fréquentée. A des altitudes plus élevées comme celles du Sarcidano, elle tend presque à disparaître ou à se fermer pour devenir "une sorte de vestibule très abrité qui précède la vraie maison" (Maurice Le Lannou). Quoi qu'il en soit, la cuisine reste centrale pour les rencontres et la socialisation.

L'enceinte haute continue d'être la principale barrière entre le privé et le public.

Au-delà du nord du Campidano et de la basse vallée du Tirso, les enceintes murales et les cours s'éloignent, se réduisent, jusqu'à disparaître. Les façades des maisons, érigées en hauteur, dominent les chemins urbains parfois étroits. Nous sommes dans les villages de montagne de Montiferru, dans les communes qui surplombent la vallée du Tirso ou dans les bourgades du Barigadu.

maisons en sardaigne à Santu Lussurgiu
maison sarde Santu Lussurgiu, Montiferru

Dans ces régions, l'agriculture n'est plus praticable comme dans le fond de la vallée ou comme dans les plaines. L'accent est principalement mis sur l'agriculture et le pastoralisme... Ainsi le travail de transformation des produits pastoraux se déroule essentiellement dans les espaces ouverts des pâturages, loin du lieu de vie où la coutume d'avoir des espaces utiles à la production n'est plus une exigence.

La ville présente donc un caractère beaucoup plus urbain : les maisons ont tendance à donner sur la rue et les principaux axes de communication, et la cour, si elle n'est pas complètement supprimée, se réduit à une petite cour arrière.

maison sarde Santu Lussurgiu
Dans cette région, le four est généralement placé à l'extérieur. Photo Michela Peddis.

Le manque d'espaces plats oblige la maison à se développer vers le haut et la cuisine, généralement située près de l'entrée, a tendance à se déplacer à l'étage ; le four, pour mieux exploiter la chaleur émise lors de la cuisson et contrairement au sud du Campidano, est situé à l'intérieur même de la cuisine. Jusqu'à déborder sur la rue !

Un élément architectural saute ici aux yeux : dans les ruelles des collines et des plateaux, les maisons sont rouges, jaunes, grises ou noires. Elles arborent les couleurs de la pierre locale. Sur les pentes du massif volcanique de Montiferru et sur le plateau du bas Tirso, les façades des maisons assombrissent les rues à cause de (ou grâce à ?) "sa Pedra Niedda", la pierre noire ou basalte.

maison sarde Villanovafranca, Marmilla.
Une maison à l'architecture minérale dans les ruelles de Villanovafranca.
maison sarde Ussaramanna marmilla
Les façades des maisons de pierre à Ussaramanna.

Les villages de Barigadu et Alta Marmilla prennent quant à eux des nuances délicates de rouge et de rose, tandis que les pierres de taille grossièrement travaillées de grès et de marne donnent une couleur jaunâtre aux maisons de la Marmilla inférieure et de la Trexenta, souvent mélangées avec la brique de su Ladiri. Gerrei, quant à lui, se caractérise par le schiste avec ses variations de couleurs entre jaune, brun et gris verdâtre.

Les pierres plus dures telles que le basalte et le trachyte remplacent parfois le bois lorsqu'une plus grande solidité et une meilleure résistance sont requises.

On peut donc dire que l'architecture de la maison sarde exprime "de manière très évidente la nature géologique du sous-sol" (Maurice Le Lannou) et le lien fort entre l'homme et le territoire.

Pour autant, une nouvelle typologie de construction s'est développée au milieu du 19ème siècle avec l'émergence de la nouvelle bourgeoisie rurale...

Su Palattu, le bâtiment majestueux à l'image de la nouvelle classe émergente

L'Edit de 1820 qui prévoyait la privatisation des terres partagées par toute la communauté du village à des fins agricoles et pastorales, bouleversa le système agraire de la Sardaigne, considéré comme la cause de son retard économique et social séculaire.

Le bâtiment devient alors la marque de la nouvelle bourgeoisie rurale, qui tend à manifester son confort à travers l'extraversion de l'habitat. "Su Palattu" se développe un peu partout dans l'île, avec des variations architecturales selon les territoires et l'urbanisme existant.

Le balcon de l'étage supérieur de su Palatu correspond à la porte d'entrée. Il peut arriver qu'à l'étage supérieur les balcons se répètent dans toutes les pièces, avec les balustrades en fonte ou en fer forgé aux formes artistiques.

L'intention des bâtisseurs était de rendre la maison rurale plus "citoyenne", mais ce nouveau type de bâtiment a été complètement incorporé dans la tradition, en préservant la fonctionnalité de l'ensemble de la structure. Les cottages adossés à l'enceinte restent présents ; sa Sala est toujours le point d'appui de la communication avec les autres pièces, tandis que sa Lolla disparaît ou devient un simple portique.

L'ancienne demeure comme patrimoine architectural et identitaire

La maison traditionnelle est constamment menacée par la modernisation et l'utilisation de matériaux incompatibles avec ceux d'origine. Malgré cela, une prise de conscience de la valeur des demeures anciennes et de la tradition architecturale semble s'être développée depuis plusieurs années avec une série d'initiatives visant la conservation et la mise en valeur de ce grand patrimoine.

Les maisons historiques de propriétaires terriens, d'agriculteurs et d'éleveurs qui conservent encore pleinement leur authenticité, ouvrent leurs portails aux touristes et visiteurs à l'occasion de festivals et d'événements locaux. Tandis que d'autres utilisées comme lieux de culture accueillent des musées ethnographiques, des expositions d'art ou des collections privées qui peut être visité(e)s tout au long de l'année.

Même les petits Bed & Breakfast, cafés littéraires, restaurants ou fermes qui ont investi les anciennes demeures offrent leur contribution à la diffusion de la tradition.

Michela Peddis

Originaire de Sardaigne, Michela partage la passion pour son île à près de 15 000 abonnés sur son compte Instagram. Elle nous invite à découvrir les trésors de Sardaigne avec ses photo-reportages envahis d'un bleu azur.

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