© Etna Donkey Trekking
balade ane et mule en sicile dans le parc de l'etna

Partir à dos d'âne (ou de mule) sur les sentiers siciliens, de l'Etna aux Monts Iblei

Par Céline 5 min. de lecture
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Appelé U Sumere” en Corse, “Donkey” en Anglais, l'âne est un animal apprécié en Sicile. Sa "cousine", la mule, possède aussi son surnom en Sicile : “U Mulu”. Cet animal - à ne pas confondre avec l’âne (“u sceccu” en sicilien) compte de plus en plus parmi les favoris des enfants comme des plus grands. Dans l'île, où les traditions du passé sont encore bien présentes, il existe tout un tas d’endroits où participer à une balade à dos d'âne ou de mule, tout en découvrant les surprenantes qualités de ces animaux.

Je partage avec vous les confidences de trois éleveurs siciliens, recueillies au cours de mes balades. Vous verrez tout au long de mon article que la mule, en particulier, est bien éloignée de l’image bien souvent négative que l’on s’en fait... Elle est en réalité une surprenante source d’exemple et de bien-être. 

Au sommaire
  • En Sicile, la mule est symbole de force et de résilience
  • Les qualités surprenantes du lait d'ânesse
  • Au-delà de la balade, une vraie connexion avec l'animal
  • 3 adresses où se balader à dos de mule en Sicile

En Sicile, la mule est symbole de force et de résilience

Avant toute chose, quelle est la différence entre un âne et une mule ? Pour ceux d’entre vous qui, tout comme moi, ne le savaient pas jusqu'ici, la mule naît de l’union d’un âne et d’une jument. Un détail important pour comprendre la particularité des ânes et mules de Sicile.

C’est le croisement de différentes races animales qui créent les particularités caractérielles et nutritionnelles de nos nouveaux amis. Ici, la mule de Raguse est très respectée. De par son historique dans l’accompagnement et le transport de marchandises, la mule a fait ses preuves. Mais celles de Raguse sont reconnues comme plus fortes, plus grandes, et résistent mieux aux climats difficiles.

mule sicilienne © Céline Alcala
Une mule sicilienne se repose dans son enclos.

Souvent symbole de bêtise ou d’ignorance (en témoignent l’âne du dessin animé Shreck ou celui de Winnie l’Ourson), il est clair que cet animal peut parfois n’en faire qu’à sa tête. Ceci dit, s'il ne comprend pas clairement l’utilité de ce qui lui est demandé de faire, il n’agit plus.

L’emblématique chapeau d’âne et l’expression “tête de mule”, ici en Sicile, ne sont pas utilisés. Au contraire, être traité de “mule” devient une qualité lorsqu’ils disent “travagghiari comu un mulu” - travailler comme une mule, avec force et courage, sans jamais abandonner.  

Se balader en compagnie d’une mule en Sicile, c’est se laisser soutenir par le dos de cet animal déterminé tout en découvrant en lui la générosité et l’affection que l’on reçoit aussi des habitants de cette île. Si ce n’est pas une preuve d’intelligence.

Tout en dirigeant la balade, mes compagnons m’apprennent que l’âne et la mule étaient utilisés pour transporter les marchandises déjà au 3ème siècle avant J.C., bien avant les dromadaires. Et aujourd’hui encore, sur l’île isolée d’Alicudi, la mule continue à épauler les habitants lorsqu’ils ne peuvent accéder à certaines routes. 

Lorsque nous effectuons la visite de la petite ferme, je replonge en enfance. Les ânes et les mules ont un prénom et semblent heureux de nous accueillir dans leur dortoir. Je rencontre ainsi Stella, Grazia et Agata que je peux brosser si je le souhaite. Je me sens telle une vraie campagnarde !

Les qualités surprenantes du lait d'ânesse

J’écoute les informations données par mes compagnons et découvre avec grande surprise l'ancienne tradition de remplacer le lait maternel par du lait d’ânesse, car il est celui qui s’en rapproche le plus. La liste de ses bienfaits est infinie.

De nos jours, il est utilisé durant les convalescences, pour la lutte contre les troubles intestinaux et inflammations, l’ostéoporose, les maladies cardio-vasculaires, les problèmes de peau… Il convient également aux allergiques au lait de vache. On en fait également des savons et des émulsions. 

A ce stade, je sens déjà une douce connexion avec Stella ; la mule semble me faire un clin d'œil entre deux caresses.

Au-delà de la balade, une vraie connexion avec l'animal

Déjà répandue en France, en Suisse et aux Etats-Unis, l’Onothérapie est une thérapie effectuée au contact de l’animal. Dans ce cas, l’âne ou la mule. Elle se diffuse de plus en plus en Italie et notamment en Sicile. 

La lenteur, le calme et l’absence de mouvements brusques de nos amis rassurent les peurs des voyageurs. Du haut de leur 1m30, ces animaux si mignons et sympathiques apportent de la joie et de la bonne humeur au sein du groupe. Ils sont doux et se laissent facilement caresser et câliner. Impossible d’y résister : c'est comme ça que se crée une forme de dialogue.

guide sicilien ane et mule © Etna Donkey trekking
Un guide sicilien de Etna Donkey Treeking nous montre la belle relation qui le lie à ses bêtes.

Une balade à dos de mule ou d'âne convient donc parfaitement aux enfants, adultes et personnes âgées, à toute personne souffrant de toutes sortes de troubles (hyperactivité, hypertension, toxicodépendance, malvoyants, disharmonie émotive)… Et même aux détenus. 

3 adresses où se balader à dos de mule en Sicile

Il existe bien des endroits où découvrir les ânes et les mules en Sicile, et se balader sur leurs dos. En voici 3 qui se situent dans la zone de Raguse et de Catane.

Il Passo dell'Asino - au nord de Ragusa

A quelques kilomètres de chez moi, Il Passo dell’Asino, à Monterosso Almo, a été créé par une assistante hippothérapeute et guide hippique. Vous pourrez y découvrir les balades à dos de mule ou à pied en la tenant par le biais d’une corde si vous le préférez, en plein cœur des monts Hybléens, d’antiques volcans qui dessinent un panorama vaste et vallonné qui ne manquera pas de vous émerveiller.

L’objectif de Il Passo dell’Asino est de sensibiliser sur le respect, les responsabilités et les relations envers les animaux de sa terre.

Ils proposent des sorties en demi-journée ou en journée entière avec une pause pique-nique en pleine nature comme le faisaient nos grands-pères autrefois, votre compagnon vous attendant patiemment attaché à un arbre.

Il est également possible de passer du temps avec les animaux, d'en prendre soin, de s’occuper du jardin et de partager en groupe un déjeuner convivial exclusivement composé d’aliments en circuit court. On y trouve également un petit musée des traditions du passé. 

Etna Donkey Trekking, près de Catania

Dans la région de Catane, on trouve Etna Donkey Trekking, à Linguaglossa. Vous pourrez vivre “une expérience unique, riche et profonde” au pied du volcan sicilien, comme le décrit le propriétaire. “Fermer les yeux et se laisser transporter par la mule, entrer en symbiose avec elle et savourer tout ce que la nature a à transmettre” - un bel aperçu de ce qu’une simple balade à dos de mule peut vous procurer.

Dans la magique atmosphère du Parc de l’Etna, vous partirez en balade pour une journée... Ou plus, en passant une nuit à camper dans les bois sous la paisible surveillance de votre nouvel ami. 

ânes sicile © Asilat
Les ânes curieux d'Asilat, au nord de la Sicile.

Asilat, au pied de l'Etna

Enfin, toujours sur les flancs du volcan, à Milo, les voyageurs et locaux peuvent se rendre chez Asilat et Asilandia. Il s'agit de la première entreprise à obtenir l’autorisation de vente directe de lait d'ânesse, presque toutes de race Ragusaine.

Les éleveurs proposent également la visite de la ferme et la découverte de la vie des animaux, ainsi que des balades dans les bois de l’Etna peuplés de châtaigniers. Pour les plus curieux, l'excursion “Via del latte” vous amène à la rencontre de l’âne et de la mule, sous fond de biodiversité et de préservation animalière. Après une pause gourmande, on nourrit nos compagnons et on découvre le processus de la “mungitura” et les caractéristiques du lait. 

Les personnes qui recherchent des activités outdoor et slow tourisme ressourçantes ne seront pas déçues par ces petits êtres si adorables et réconfortants. Mais restez tout de même prudent : ils ont vraiment le caractère sicilien, alors personne n'est à l'abri d’une petite saute d’humeur…

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Céline Alcala

Expatriée en Sicile, Céline vous raconte la terre qui a conquis son cœur au travers de son blog « Céline en Sicile ». Retrouvez l’authentique vie sicilienne en direct sur son compte Instagram.

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