Avec ses trésors architecturaux et gastronomiques, la belle Modica se mérite

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Plongez dans la Sicile baroque avec une escapade de plusieurs jours à Modica, ville haute en couleurs du sud-est de la Sicile. Labyrinthique, accrochée à flanc de montagne, elle récompense les efforts des marcheurs à leur juste valeur. Les bâtiments et les églises érigés à même la roche offrent un panorama inspirant et fascinant avec, en contrebas, une vue reposante sur la nature alentour.

Modica renaît de ses cendres alors qu'un puissant séisme l'avait totalement mise à sac au 20ième siècle. Mais Modica n'a pas dit son dernier mot, loin de là même. Une ville au caractère bien trempé à l'image des Siciliens, une ville qui vaut vraiment le détour. Alors que faire et voir à Modica ?

Se promener dans le centre historique de Modica

On vous prévient tout de suite : Modica est réservée à ceux et celles qui ne sont pas effrayés par une bonne marche car il faut dire que Modica se mérite ! La ville est tout en hauteur, verticale à souhait, avec d'innombrables escaliers qui parsèment le centre historique de la cité.

Les rues de Modica en soirée, après la pluie.

Mais rien de tel qu'une escapade dans les rues et ruelles de la ville pour en ressentir l'âme et l'énergie, pour découvrir et explorer les coins cachés. Et comme le dit l'adage "à chaque jour suffit sa peine", aussi en fin de journée partez admirer le coucher de soleil sur la ville et la vallée depuis le Belvédère de Modica. Sensations garanties !

Admirer les palazzi de l’aristocratie de Modica

Comme j'ai pu vous le dire en introduction, Modica se distingue nettement en Sicile par son style "Baroque tardif". Au-delà des musées et des églises qui sont d’un esthétisme et d’une beauté rare, on retrouve aussi plusieurs palais ("palazzi") tout autour de la ville que l’on peut facilement admirer de façade.

Vous verrez par exemple le Teatro Garibaldi ou le Palazzo degli Studi, un ancien couvent jésuite construit au début du 17ème siècle et transformé en collège formant les futurs aristocrates de Modica. 

teatro garibaldi modica
Le Théâtre Garibaldi à Modica. © Eli Franssens

On peut ajouter bien d'autres édifices majestueux à votre liste de découverte dans Modica : le Palazzo Grimaldi, le Palazzo Polara (détenu autrefois par une des familles les plus célèbres de Modica), le Palazzo Colombo… De quoi faire lors de votre excursion urbaine.

Visiter la Cathédrale Saint-Georges et l'église San Pietro

Edifiée dans le pur style baroque entre le 18e et le 19e siècle, la Cathédrale Saint-Georges est un lieu immanquable de Modica, un petit trésor même pour les habitants de la ville. Sa façade a de quoi ravir le visiteur venu pour la première fois dans la ville tant elle accroche l'œil et capte l'attention.

En reprenant votre souffle ou après une pause à l'ombre, vous pourrez gravir les 164 marches qui mènent jusqu'à l'entrée de l'édifice et admirer la vue qui s'offre à vous sur les rues en contrebas.

La superbe cathédrale de San Giorgio à Modica. Photo de Digne sur Wikipedia.

Après avoir pris le temps de découvrir l'intérieur de la cathédrale, poursuivez ensuite votre découverte des hauts lieux de la ville avec la visite de l'église San Pietro. Parmi toutes les églises que compte Modica, celle-ci est de loin la plus importante et la plus imposante.

L'escalier monumental orné de fines sculptures représentant les apôtres est une œuvre d'art à part entière qui mérite bien de lui accorder plusieurs longues minutes de contemplation. Et si l'extérieur du bâtiment est déjà une très belle découverte, l'intérieur vous réserve d'autres surprises, notamment avec les trois splendides nefs de cette église pas comme les autres.

Quand Modica rime avec chocolat...

Etonnant et pourtant, Modica est la capitale insulaire du chocolat, ce qui ne gâchera rien au plaisir de nombreux visiteurs qui auront la chance de se régaler des spécialités locales.

Mais avant d'assouvir vos envies de gourmandise, partez visiter le Musée du chocolat, installé dans le Palais de la Culture de la ville. Vous y apprendrez comment, pourquoi et quand le chocolat s'est imposé comme une spécialité de la cité. Une fois passée l'étape culture, passez ensuite par la case dégustation en découvrant les pâtisseries et friandises chocolatées vendues dans les pâtisseries locales. 

innocenzo pluchino chocolatier
Innocenzo Pluchino nous accueille dans sa chocolaterie. © Céline Alcala

Céline, l'une de nos contributrices, a eu la chance de rencontrer l'un des maître chocolatiers de Modica. Si vous voulez savoir pourquoi le chocolat sicilien est très différent de celui qu'on consomme ailleurs dans le monde, tout est expliqué dans son reportage.

Où manger ? Les bonnes adresses food de Modica

Si vous cherchez de la cuisine sicilienne simple et raffinée aux abords d’un petit jardin d’oliviers et de verdure, rendez-vous chez Singola Organic Restaurant. En plus de découvrir des plats avec des produits frais et locaux, vous aurez la possibilité de vivre une véritable expérience culinaire, car la carte est exclusivement végétarienne. 

Maintenant, si votre envie est de grignoter autour d’un bon verre de vin, je vous conseille de vous rendre au restaurant Rappa Enoteca. C’est un petit bar à vin avec une cave exceptionnelle. Vous aurez la possibilité de goûter à des vins siciliens de grande qualité. Et pour accompagner ces dégustations, le bar à vins propose des planches apéritives avec de très bons produits : fromages et charcuteries italiennes de qualité.

Enfin, si vous souhaitez vous rassasier rapidement et local, je vous conseille de vous diriger vers Cantunera Modica. Ce restaurant est réputé pour confectionner les meilleurs arancini traditionnels de Sicile. Il s’agit de délicieuses boules de riz frites, parfumées et farcies avec des garnitures traditionnelles de l’île. Ils réalisent même des arancini végétariens. Pour les desserts, le restaurant propose les fameux cannoli !

Que faire autour de Modica ?

La Cava d'Ispica est un autre lieu immanquable. Ces anciennes grottes de l'ère néolithique sont des habitations troglodytiques situées entre Modica et la ville d'Ispica. Le site est admirable en tout point avec ses falaises de belle hauteur, ses grottes, tombeaux et catacombes qui témoignent d'une activité humaine datant de plusieurs centaines de milliers d'années.

cava d'ispica sicile
Les traces du passé à la Cava d'Ispica.

L'entrée est payante mais des plus abordables à quelques 4€, et le site mérite bien une découverte de plusieurs heures.  

Si la marche vous fatigue et que vous avez une voiture à disposition, bonne nouvelle : les plages de Donnalucata vous attendent à 25 minutes de route vers la côte. Rien de particulier à voir dans cette station balnéaire, mais les plages sont superbes.

Ange Pozzo di Borgo
Ange Pozzo di Borgo

Secrètement amoureux de Syracuse, mais originaire de l'Ile de Beauté, Ange coordonne notre équipe éditoriale et gère les relations avec nos partenaires locaux (artisans, acteurs du tourisme...).

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