Partir vivre en Sicile : « le choc culturel peut vous faire perdre vos repères »

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Comme de nombreuses personnes à un stade de leur vie, vous songez à partir. Pour vous, c’est peut-être en Sicile, après y avoir passé des moments inoubliables lors de vos vacances. Je suis dans le même cas que vous… Mais entre un séjour touristique de quelques semaines et plusieurs années de vie locale, il y a une grande différence.

C’est pour ça qu’en tombant sur le blog d’une expatriée, aujourd’hui installée en Sicile, j’en ai profité pour lui demander un retour d’expérience. Merci à Rochelle Del Borello, de Unwilling Expat, pour ses réponses et sa gentillesse.

"Le blog Unwilling Expat est né du malaise et du choc culturel ressentis en vivant en Sicile, ensuite transformés en une longue lettre d’amour pour ma terre d’adoption. Mon rapport à la Sicile et à l’Italie a beaucoup changé depuis que je suis venue m’installer ici avec mon mari sicilien, il y a une dizaine d’années.

Je suis d’origine australienne. Venir m’installer en Sicile m’a permis de redécouvrir mes propres origines siciliennes (mes grands-parents et ma mère sont nés dans l’île). Grâce à mon attrait pour la photographie, pour la poésie, je partage de nombreux éléments de la vie en Sicile : découvertes touristiques, conseils pour les voyageurs, histoire insulaire, vie quotidienne, cuisine, art, littérature… Bref, tout ce qui peut être intéressant à découvrir, et toujours en sortant des sentiers battus.

céramique marzamemi
L'art de vivre à la sicilienne est unique au monde.

Comme je l’ai expliqué, je suis venue vivre en Sicile en 2002, après mon mariage avec un insulaire. Nous vivons aujourd’hui dans une petite ville nichée dans les Nébrodes (chaîne montagneuse près de Messine, au nord). Je suis venue ici par amour et en quête d’aventure ; j’y ai trouvé une nouvelle vie, marquée par une Histoire exceptionnelle et des histoires sans fin.

Je peux vous dire que mes premières années en Sicile n’ont pas été un fleuve tranquille. Oui, la Sicile est un pays sublime. La cuisine, le patrimoine gastronomique et les gens sont incroyables. Mais en même temps, c’est un vieux pays avec tous les problèmes que cela implique. La Sicile n’est pas que temples grecs et vestiges archéologiques : c’est aussi la corruption, de l’inefficacité à un niveau très énervant, sans parler des personnes qui vont toujours essayer de vous arnaquer. A certains moments, le choc culturel peut vous faire perdre vos repères.

Parfois, je me sens frustrée par la bureaucratie, la corruption et par les nombreux aspects négatifs de la vie locale, mais tout ça est compensé par mon incroyable famille, par la chaleur des siciliens, par la cuisine, le vin, et les magnifiques vestiges d’une histoire marquée par les invasions, à travers les siècles. Aucun endroit n’est parfait. Mais la Sicile réussit toujours à me couper le souffle.

Coucher de soleil sur la vallée des temples
Coucher de soleil sur les temples d'Agrigente.

La chose la plus importante à garder à l’esprit est que la Sicile est une terre différente de l’Italie. Plus de traditionalisme, moins de progrès… La Sicile est bien plus rustique de la reste de l’Italie. Donc ne vous attendez pas à voir les choses avancer aussi vite que vous le souhaiteriez ; il faut rester patient(e) et prendre le temps de s’imprégner de cet endroit magique.

En général, la Sicile est une île où la vie coûte moins cher qu’ailleurs, surtout si vous sortez des sentiers battus et explorez les petites villes. Palerme et Catania sont les deux principales villes touristiques et donc les plus chères : faites attention à ne pas vous faire arnaquer. Les grandes villes ont les même problèmes que les métropoles étrangères : surpopulation, criminalité élevée, saleté et désordre.

Je vous garantis que si vous venez vous installer en Sicile, vous vous sentirez toujours exclu(e), malgré un très bon niveau d’italien (l’idéal est de maîtriser la langue et si possible de comprendre un dialecte local). Il n’y a rien que vous ne puissiez faire. Un sicilien vous considèrera toujours comme un étranger et vous le rappellera régulièrement.

Mais les siciliens restent des gens accueillants, et on peut voyager l’esprit tranquille. En plus, si vous essayez de parler italien avec les locaux, ils seront plus ouverts et serviables. Essayez de vous comporter comme les siciliens, allez prendre un espresso dans un bar local, lancez des conversations, profitez des jours de marché pour faire vos courses, mangez dans une trattoria familiale plutôt que dans un restaurant touristique. Recherchez les festivals religieux locaux, les célébrations culinaires appelées « Sagra » par les siciliens. Voilà ce que sont des expériences siciliennes authentiques.

Pour vivre en Sicile, il faut être ouvert(e) aux surprises et préparé(e) à assister à des manifestations de l’ancienne civilisation.

La foire du cheval en sicile
La foire du cheval en Sicile.

Si après cet article, vous songez toujours à traverser les mers pour venir vous installer ici… Alors je vous conseille de prendre le temps de tester la vie locale. Passez quelques mois ici et vous comprendrez. Louez une maison, pourquoi pas durant l’automne ou l’hiver, car ce sont des saisons pendant lesquelles tout est plus « vrai » et relaxant.

Et surtout, surtout, soyez certain(e) d’avoir un projet qui vous garantisse une activité. Apprendre une langue, participer à du bénévolat, apprendre la cuisine locale, faire de la création artistique, bref, peu importe, trouvez une occupation qui vous aidera à vous sentir connecté(e) à l’endroit où vous vivez. Les relations que vous construirez progressivement vous aideront fortement. Sinon, vous risquez de passer votre temps à vous plaindre et vous ne tirerez rien de positif de votre expérience sicilienne…

Vous installer en Sicile ne sera pas, comme je l’ai dit, un long fleuve tranquille. Mais si vous êtes prêt(e) pour un nouveau challenge, la vie d’expatrié(e) vous apportera beaucoup de belles choses."

Ange Pozzo di Borgo
Ange Pozzo di Borgo

Secrètement amoureux de Syracuse, mais originaire de l'Ile de Beauté, Ange coordonne notre équipe éditoriale et gère les relations avec nos partenaires locaux (artisans, acteurs du tourisme...).

26 commentaires
Massimo Le 22 septembre 2022 à 18:43

Très jolie la Sicile pour ceux qui voudraient acheter une maison le bon coin en Italie est (subito.it)

Rita Le 31 août 2022 à 00:27

Bonjour Marie angele J ai passé 1 mois merveilleux à scicli chez une amie sicilienne. J ai adorée. Les gens sont merveilleux. J ai tout aimé ! Je souherais y retourner. Donc si vous louez votre maison ou même une chambre l été 2023 vous pouvez me contacter. Je vous souhaite une bonne installation. Rita

Martine Le 29 août 2022 à 12:29

Bonjour... Cela fait 16 ans que nous passons 3 mois près de Cefalu à 15 km.. À 14 mn a pied d'une magnifique plage... J'ai été acceptée par mes voisins qui sont devenus de véritables amis J'adore la Sicile je m'y ressource je reprends des forces pour affronter mes probs.. j'adore les Siciliens Je parle mal l'italien et pourtant tout le monde est adorable m'aidant m'excusant Malheureusement question de santé je vais devoir me séparer de ma petite maison et renoncer à mon petit paradis

Nathalie Le 4 septembre 2022 à 22:16

Bonjour Martine Nous cherchons à acquérir une maison en Sicile dans la région de Cefalu. Pourriez-vous m envoyer des photos de votre maison ou me donner le contact d un bon agent immobilier. Mon mari est italien et je suis française mais parle l italien. Merci beaucoup par avance et je vous souhaite de retrouver un autre petit paradis Nathalie

Le 30 août 2022 à 17:31

Quel dommage en effet Martine... Les siciliens peuvent être extrêmement accueillants, et ça doit être difficile de devoir quitter une si belle île/ville après tant d'années. En vous souhaitant de retrouver un pied-à-terre agréable en France.

Sonya Le 21 août 2022 à 12:35

Bonjour, Je suis en train d’acquérir un bien pour vivre entre Lisbonne et Syracuse. Et j’aimerai connaître les modalités administration pour ne pas me faire arnaquer. Il semblerait qu’il faille payer un acompte en faisant une offre. Et si l’offre est rejetée l’acompte est remboursé par l’agence immobilière. Auriez-vous le contact d’un avocat basé dans cette zone svp et bilingue anglais ? Je suis en train d’apprendre l’italien. Merci beaucoup Sonya

Concetta Le 6 septembre 2022 à 22:16

Avant de donner un accompte, prenez rendez-vous chez un notaire et assurez vous que tous les documents inhérents à la maison soient en ordre, ensuite vous pourrez donner un accompte et signer un compromis

Nathalie Le 4 septembre 2022 à 22:20

Bonjour Nous cherchons aussi à acquérir une maison en Sicile mais n avons aucun contact. Auriez-vous un agent immobilier à nous recommander ? Comment avez-vous trouvé votre bien?des conseils ? Merci beaucoup par avance Nathalie

jeanne Le 3 août 2022 à 17:31

bonjour je voudrais acheter une maison a mazara del valloet je voudrais des infos sur toutes les taxes a payer merci pour votre reponse buona giornata

Concetta Le 6 septembre 2022 à 22:14

Bonsoir, je pense que les taxes à payer à l'achat d'une maison tournent autour de dix pourcent. Surtout ne signez rien avant d'être passé chez le notaire. Nous avons aussi acheté à Mazara il y a dix ans.

Merci

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