Partir vivre en Sicile : « le choc culturel peut vous faire perdre vos repères »

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Comme de nombreuses personnes à un stade de leur vie, vous songez à partir. Pour vous, c’est peut-être en Sicile, après y avoir passé des moments inoubliables lors de vos vacances. Je suis dans le même cas que vous… Mais entre un séjour touristique de quelques semaines et plusieurs années de vie locale, il y a une grande différence.

C’est pour ça qu’en tombant sur le blog d’une expatriée, aujourd’hui installée en Sicile, j’en ai profité pour lui demander un retour d’expérience. Merci à Rochelle Del Borello, de Unwilling Expat, pour ses réponses et sa gentillesse.

"Le blog Unwilling Expat est né du malaise et du choc culturel ressentis en vivant en Sicile, ensuite transformés en une longue lettre d’amour pour ma terre d’adoption. Mon rapport à la Sicile et à l’Italie a beaucoup changé depuis que je suis venue m’installer ici avec mon mari sicilien, il y a une dizaine d’années.

Je suis d’origine australienne. Venir m’installer en Sicile m’a permis de redécouvrir mes propres origines siciliennes (mes grands-parents et ma mère sont nés dans l’île). Grâce à mon attrait pour la photographie, pour la poésie, je partage de nombreux éléments de la vie en Sicile : découvertes touristiques, conseils pour les voyageurs, histoire insulaire, vie quotidienne, cuisine, art, littérature… Bref, tout ce qui peut être intéressant à découvrir, et toujours en sortant des sentiers battus.

céramique marzamemi
L'art de vivre à la sicilienne est unique au monde.

Comme je l’ai expliqué, je suis venue vivre en Sicile en 2002, après mon mariage avec un insulaire. Nous vivons aujourd’hui dans une petite ville nichée dans les Nébrodes (chaîne montagneuse près de Messine, au nord). Je suis venue ici par amour et en quête d’aventure ; j’y ai trouvé une nouvelle vie, marquée par une Histoire exceptionnelle et des histoires sans fin.

Je peux vous dire que mes premières années en Sicile n’ont pas été un fleuve tranquille. Oui, la Sicile est un pays sublime. La cuisine, le patrimoine gastronomique et les gens sont incroyables. Mais en même temps, c’est un vieux pays avec tous les problèmes que cela implique. La Sicile n’est pas que temples grecs et vestiges archéologiques : c’est aussi la corruption, de l’inefficacité à un niveau très énervant, sans parler des personnes qui vont toujours essayer de vous arnaquer. A certains moments, le choc culturel peut vous faire perdre vos repères.

Parfois, je me sens frustrée par la bureaucratie, la corruption et par les nombreux aspects négatifs de la vie locale, mais tout ça est compensé par mon incroyable famille, par la chaleur des siciliens, par la cuisine, le vin, et les magnifiques vestiges d’une histoire marquée par les invasions, à travers les siècles. Aucun endroit n’est parfait. Mais la Sicile réussit toujours à me couper le souffle.

Coucher de soleil sur la vallée des temples
Coucher de soleil sur les temples d'Agrigente.

La chose la plus importante à garder à l’esprit est que la Sicile est une terre différente de l’Italie. Plus de traditionalisme, moins de progrès… La Sicile est bien plus rustique de la reste de l’Italie. Donc ne vous attendez pas à voir les choses avancer aussi vite que vous le souhaiteriez ; il faut rester patient(e) et prendre le temps de s’imprégner de cet endroit magique.

En général, la Sicile est une île où la vie coûte moins cher qu’ailleurs, surtout si vous sortez des sentiers battus et explorez les petites villes. Palerme et Catania sont les deux principales villes touristiques et donc les plus chères : faites attention à ne pas vous faire arnaquer. Les grandes villes ont les même problèmes que les métropoles étrangères : surpopulation, criminalité élevée, saleté et désordre.

Je vous garantis que si vous venez vous installer en Sicile, vous vous sentirez toujours exclu(e), malgré un très bon niveau d’italien (l’idéal est de maîtriser la langue et si possible de comprendre un dialecte local). Il n’y a rien que vous ne puissiez faire. Un sicilien vous considèrera toujours comme un étranger et vous le rappellera régulièrement.

Mais les siciliens restent des gens accueillants, et on peut voyager l’esprit tranquille. En plus, si vous essayez de parler italien avec les locaux, ils seront plus ouverts et serviables. Essayez de vous comporter comme les siciliens, allez prendre un espresso dans un bar local, lancez des conversations, profitez des jours de marché pour faire vos courses, mangez dans une trattoria familiale plutôt que dans un restaurant touristique. Recherchez les festivals religieux locaux, les célébrations culinaires appelées « Sagra » par les siciliens. Voilà ce que sont des expériences siciliennes authentiques.

Pour vivre en Sicile, il faut être ouvert(e) aux surprises et préparé(e) à assister à des manifestations de l’ancienne civilisation.

La foire du cheval en sicile
La foire du cheval en Sicile.

Si après cet article, vous songez toujours à traverser les mers pour venir vous installer ici… Alors je vous conseille de prendre le temps de tester la vie locale. Passez quelques mois ici et vous comprendrez. Louez une maison, pourquoi pas durant l’automne ou l’hiver, car ce sont des saisons pendant lesquelles tout est plus « vrai » et relaxant.

Et surtout, surtout, soyez certain(e) d’avoir un projet qui vous garantisse une activité. Apprendre une langue, participer à du bénévolat, apprendre la cuisine locale, faire de la création artistique, bref, peu importe, trouvez une occupation qui vous aidera à vous sentir connecté(e) à l’endroit où vous vivez. Les relations que vous construirez progressivement vous aideront fortement. Sinon, vous risquez de passer votre temps à vous plaindre et vous ne tirerez rien de positif de votre expérience sicilienne…

Vous installer en Sicile ne sera pas, comme je l’ai dit, un long fleuve tranquille. Mais si vous êtes prêt(e) pour un nouveau challenge, la vie d’expatrié(e) vous apportera beaucoup de belles choses."

Ange Pozzo di Borgo
Ange Pozzo di Borgo

Amoureux de Syracuse mais originaire de l'Ile de Beauté, Ange coordonne notre équipe éditoriale en Méditerranée et gère les relations avec nos partenaires locaux (artisans, acteurs du tourisme...).

44 commentaires
Franco Le 22 janvier 2023 à 17:23

Bonjour à tous, nous sommes de Belgique, Maman était Sicilienne moi né en Belgique mais les racines sont là !!! :) nous avons une petite maison à Selenunte province de Trapani et venons d'acheter un terrain à Menfi à 10km de Selenunte, début de la Province de Agrigento. nous avons eu la chance de faire connaissance d'une fille remarquable qui est d'origine Sicilienne mais ayant vécu en France, donc son Français impeccable comme son Italien. elle nous a vraiment bien aidé et est devenue une Amie. Voilà comment nous avons réussi à acheter pour nos vieux jours. si besoin je peux vous envoyer ses coordonnées, elle est de Palerme et Menfi. Franco & Linda

Maria-Stella Le 14 janvier 2023 à 08:24

Bonjour à tous je suis Sicilienne d'origine de Piazza Armerina, mon mari est né en Sicile à Catania, nous envisageons de nous installé en Sicile 6 mois par an, nous possédons une villa dans le sud de la France, un joli compromis pour nos vieux jours, amoureux de la Sicile nous aimerions nous installer vers Ragusa ou se trouve un village appelé Cava d'aliga, les plages sauvages nous ont époustouflées, nous espérons concrétiser notre projet sous peu..

Ben Le 10 janvier 2023 à 00:53

Bonjour, J'ai pour projet de m'installer avec ma famille en SICILE, entre Palerme et Cefallu. Je parle l'italien et le Sicilien. J'ai deux enfants de 4 et 5 ans. Mon projet est d'acheter une maison pour la rendre autonome et de profiter de la dolce vita. Il me reste quelques inconnues dans l'équation sachant que je n'y vais pas pour travailler(dans un premier temps) et que nous allons vivre principalement de revenus de locations en France, aussi voila mes questions: - Dois-je craindre la double imposition ? - l'école est-elle gratuite pour les enfants ? - Est-il possible de souscrire une mutuelle sur place ou faut-il une mutuelle d'expatrié ? - Qu'en est-il des offres d'emplois pour les étranger ? Ca fait beaucoup de questions , mais je n'ai obtenu que des réponses partielles, je suis à deux doigts de concrétiser mon rêve, mais mes obligations de père de famille m'incitent à être prudent. D'avance merci pour vos réponses et vos conseils.

Le 11 janvier 2023 à 10:47

Bonjour Ben, je ne pourrai malheureusement pas aider sur ces sujets fiscaux et patrimoniaux, mais le message est passé auprès de notre communauté.

Jean-Philippe Le 30 décembre 2022 à 16:02

Bonjour, Nous espérons pouvoir déménager en Sicile courant 2023, nous avons un premier coup de coeur pour Avola. Nous sommes 5, trois filles 2, 8 et 10 ans. Je suis d'origine sicilienne, et j'apprends présentement l'italien. Je suis archéologue, je termine (enfin) mon master et souhaite poursuivre en Sicile (soit en archéologie préventive, soit au doctorat). Je cherche à savoir si à l'école publique il y a des aides ou des accompagnants pour les élèves, le temps que mes filles apprennent bien l'italien. Et toutes astuces pour bien s'intégrer. Très cordialement.

Romain Le 29 décembre 2022 à 11:15

Bonjour, j ai acheté un appartement en Sicile et effectivement il ne faut pas être pressé pour les démarches administratives. J attend depuis 6 mois que l on me change le compteur d eau pour pouvoir avoir l eau… si vous avez une astuce je suis preneur.

Le 29 décembre 2022 à 11:20

Bonjour Romain, effectivement c'est long o_O Vous avez acheté dans quelle ville en Sicile ?

Merci

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